06/2024 – Cushings Stammtisch (03 – MOTIVATION)

[STAMMTISCH – MOTIVATION]

Liebe Zuckerperlen und Lichtbringer,
das heutige Thema an #cushingsstammtisch ist sehr persönlich, und zum ersten Mal spreche ich offen über meine »Motivation, Hobbyautor zu werden«.

Ich habe schon immer gern gelesen und geschrieben. In der Schule waren Aufsätze und Interpretationen meine Lieblingsaufgaben. Später war ich jahrelang als Blogger bei einem Online-Musikmagazin unterwegs (damals kannte ich die Bezeichnung »Blogger« noch gar nicht). Das kreative Schreiben war immer in mir drin.

Aber den eigentlichen Ausschlag, mich an Texten und Geschichten zu versuchen, gab der Tod meiner Mutter. Aufgrund dieses Ereignisses wurde offensichtlich, dass der engere Kreis meiner Familie (der, der für mich wirklich zählt) Schwierigkeiten hat, offen über Gefühle zu reden (was mich inkludiert). Und so dümpelte man nebeneinander her. Bis ich mir nach einem Jahr nach ihrem Tod alles von der Seele geschrieben habe. Was und wie ich es erlebt habe, was ich mir für mich eine meine Familie wünsche. Wie schwer es war, wie schwer es sein wird. Meine Gedanken über Leben und Tod. Und diesen Text habe ich als Buch drucken lassen und meiner Familie und einigen engen Freunden geschenkt. Das war eine reine Privatsache und ohne jegliche Ambitionen, die literarische Weltherrschaft zu erobern.
Das Resultat dieser Aktion war, dass wir unsere Herzen geöffnet haben, Worte fließen ließen und ich (auch durch die Bestätigung der Leser) erkannte, dass ein gewisses Talent in mir schlummert.

Es dauerte aber einige Jahre, bis ich dieses Talent wieder aufgegriffen habe. Nach einer »schlechten Phase« (das ist meine Umschreibung für eine depressive Episode), habe ich wieder angefangen, zu schreiben. Ich habe mir den ganzen Rotz von der Seele geschrieben, um ihn schwarz auf weiß vor Augen zu haben (was mir bei Problembewältigungen übrigens immer sehr gut hilft). Und weil das Thema Tod ein großer Bestandteil war, holte ich mir das Einverständnis meines Vaters, einige Passagen aus dem privaten Buch neu zu verwenden.

Daraus entstand mein »Experiment« FÜNF MINUTEN, welches nach kurzer Zeit um eine phantastische Story erweitert als IN EWIGKEIT erschien.

Im Nachgang habe ich einiges erkannt.
Das Leben ist ein Auf und Ab. Manche Phasen sind grauer als andere, aber aus irgendeinem Grund versuche ich stets das Positive zu finden (was eindeutig das Erbe meine Mutter ist) – auch wenn es nur bedingt in unserer Macht steht, solche Phasen zu beeinflussen. Aus den schlimmsten Situationen ergeben sich manchmal großartige Chancen. Man glaubt es nicht, will es nicht hören, aber so ist es. Nicht immer, aber manchmal.

Seitdem ich schreibe, geht es mir besser. Der Akt des Schreibens ist Therapie und sinnvolles Vergnügen zugleich. Und – und das meine ich ernst – Ihr, Eure Reaktionen, Euer Interesse an meinen Geschichten, Eure Freundschaften helfen mir sehr. Das Schreiben ist ein essentieller Bestandteil meines Lebens geworden. Manchmal aus Spaß, manchmal um etwas zu verarbeiten. Meistens beides.

Was mitunter sehr schwierig für mich zu verstehen und akzeptieren ist … dass meine Mutter meine Geschichten nie lesen wird. So seltsam es ist, erst durch ihren Tod kam ich dazu, zu schreiben. Als sie gegangen ist, hat sie eine Tür für mich offengelassen. Sie wusste halt immer, was richtig ist. Ich bin überzeugt, dass sie, die immer sehr viel gelesen hat, Spaß an mancher Geschichte gehabt hätte.

Ich persönlich hätte mir andere Gründe gewünscht, um mit dem Schreiben anzufangen, aber das Leben ist kein Wunschkonzert, oder?

Was hat Euch Autoren*innen zum Schreiben gebracht? Was hat Euch Blogger*innen dazu gebracht, ins Rampenlicht der (zumeist) virtuellen Welt zu treten?

In diesem Sinne … Danke, Ma.
Euer Ian.

#iancushing #missionlichtbringer #absorption #dietränederzauberschen #inewigkeit #selfpublisher #miteinanderstattgegeneinander #lapennadelpartigiano #cushingsstammtisch

05/2024 – Cushings Stammtisch (02 – WAS ICH BIN)

[STAMMTISCH – WAS ICH BIN]

Liebe Zuckerperlen und Lichtbringer,
je mehr Beiträge und Themen ich für #cushingsstammtisch vorbereite, desto öfter fällt der Begriff »Hobbyautor«. Daher denke ich, ich sollte den Beitrag vorziehen. Was bedeutet das für mich?

In den ersten Tagen des Autorendaseins gab es die vage Hoffnung, dass die Welt nur auf mich gewartet hat! Wem geht es nicht so? Und irgendwie ist es auch schrecklich gesund, so blauäugig in die Welt zu marschieren, sonst würde man vielleicht bereits auf dem Weg zur Startlinie seine Teilnahme zurückziehen. Die Realität holt einen schon schnell genug ein. Meine Realität ist klein, aber nicht unangenehm oder negativ.

Meine Erfahrungen mit vier Büchern (eigentlich fünf Bücher plus eine Kurzgeschichte in einer Anthologie) in sieben Jahren, waren buntgemischt. Himmelhoch jauchzend – zu Tode betrübt. In Flammen stehend – bereit, alles hinzuschmeißen. Aus diesem inneren Chaos heraus stellte ich mir irgendwann die Frage, was für ein Autor ich überhaupt sein will.

Ich schreibe, um mich auszudrücken, zu verarbeiten, und ja, auch um Leser*innen zu erreichen. Aber da Schreiben für mich eine persönliche Angelegenheit ist und kein Job (und niemals einer werden soll), brauchen meine Bücher die Miete nicht zu bezahlen. Aus einem natürlichen »Höher-Schneller-Weiter-Gedanken« wuchs eine beruhigende Erkenntnis.

Gestatten, Ian Cushing. Hobbyautor.

Hobbyautor zu sein bedeutet für mich, die ultimative Freiheit, aber auch die individuellen Grenzen zu erkennen und zu akzeptieren und auf Dinge verzichten zu müssen, die eine Sprosse auf der (Erfolgs-)Leiter sein könnten.

Weil es »nur« ein Hobby ist, gehe ich den (semi-)professionellen Weg mit Korrektorat, Lektorat, High-End-Cover nicht. Ja, ja. Unprofessionell, ich weiß. Aber bei den Leserzahlen, die ich erreiche, stehen diese Ausgaben in keiner vernünftigen Relation zu den erwarteten Einnahmen. Würde ich deutlich mehr Leser*innen erreichen als bisher, würde sich automatisch einiges ändern, davon bin ich überzeugt. Ab einem gewissen Punkt würde ich nicht mehr zögern, ein professionelles Lektorat, Korrektorat oder Cover in Anspruch zu nehmen, sofern Kosten und Nutzen realistisch wären.

Wer jetzt die Nase rümpft, und sich vornimmt, niemals einen Roman von diesem stümperhaften Cushing zu lesen, darf das gerne tun. Mit der Entscheidung ist man zumindest nicht in der Minderheit.

Aber meine eigene Definition von »Hobbyautor«, bedeutet noch mehr.
* Obwohl es »nur« ein Hobby ist, nimmt es den Großteil meiner Freizeit ein.
* Auch wenn mein Radius überschaubar ist, heißt es nicht, dass ich trotz meiner Vorgehensweise meinen werten Namen mit minderwertigen Veröffentlichungen (Story oder Umsetzung) aufs Spiel setze. Ganz im Gegenteil, das verbietet mir der innere Perfektionist. Mit jedem Buch möchte ich wachsen, mich verbessern, mich verändern (positiv, wenn möglich) und möglichst alte und neue Leser*innen erreichen.
* Ich bin dankbar und sogar ein wenig stolz, dass ich von vielen als Selfpublisher und Kollege akzeptiert werde. Diesem Vertrauensbeweis versuche ich gerecht zu werden, indem ich alles dafür gebe, Bücher zu veröffentlichen, die qualitativ mithalten und den wirklich engagierten Selfpublishern zur Ehre gereichen.

Einige liebenswürdige Menschen behaupten sogar, ich stelle mit dem Terminus »Hobbyautor« mein Licht unter den Scheffel, weil ich recht gut sei, in dem, was ich mache. Das Lob nehme ich dankend an und lasse es so stehen (no fishing for compliments). Was ich persönlich aus den lieben Worten allerdings mitnehme, ist die Bestätigung, dass der Weg als Hobbyautor, der richtige Weg für mich ist.

Mit so viel Liebe, Respekt und Unterstützung hätte ich anfangs niemals gerechnet. Und all das nur, indem ich bin, was ich bin. Ein Hobbyautor, der in seinem kleinen Rahmen versucht, das Beste zu erschaffen, was ihm möglich ist. Wer sich auf einen Cushing einlässt, weiß, was ihn/sie erwartet. Leidenschaft, Handwerk und Herz. Underground. Abseits des Mainstreams.

Aber jetzt zu Euch: Was sind Eure Ambitionen und Euer Status als Autor*in? Seid Ihr zufrieden mit Eurem Status quo oder wohin soll Eure Reise gehen?

In diesem Sinne … tut, was immer Ihr tut, mit Leidenschaft.
Euer Ian.

#iancushing #missionlichtbringer #absorption #dietränederzauberschen #inewigkeit #selfpublisher #miteinanderstattgegeneinander #lapennadelpartigiano #cushingsstammtisch

05/2024 – Cushings Stammtisch (01 – SOCIAL MEDIA)

[STAMMTISCH – SOCIAL MEDIA]

Liebe Zuckerperlen und Lichtbringer,
herzlich willkommen an #cushingsstammtisch. Sucht Euch einen Platz! Danke, dass Ihr gekommen seid!

Da ich mir vorgenommen habe, regelmäßiger in den sozialen Medien präsent zu sein, macht es Sinn, den Stammtisch mit diesem Thema zu eröffnen.

Nun ja, wie sieht es mit mir und den sozialen Medien aus? – Eindeutig Hassliebe, würde ich mal sagen.

Als Privatmensch hätte ich keinen sendebereiten Social-Media-Account, da ich generell kein großes Sendungsbewusstsein besitze – keine optimalen Voraussetzungen für einen Hobbyautor, oder?

Mein Autorenleben würde ohne die sozialen Medien hingegen gar nicht stattfinden. Ich brauche Instagram und Facebook (obwohl mein Facebook-Account mausetot ist), um mit der Welt in Kontakt zu bleiben, um zu informieren, was es Neues in meiner kleinen Autorenwelt gibt. Doch da ich meist nicht viel zu erzählen habe – das Hobby besteht überwiegend aus Stillarbeit –, verspüre ich oftmals keine Ambition, aktiv zu sein, ohne etwas zu sagen zu haben.

Natürlich sorgt regelmäßige Präsenz für Wiedererkennungswert und Identifikation mit dem Autor, bringt ihn den Lesern*innen näher, schafft virtuelle Verbindungen, vergrößert die Reichweite. Kurzum: Um eine größere Leserschaft zu erreichen, müsste ich deutlich aktiver und kommunikativer sein.
Doch da kommt der Zeitfaktor und Anspruch ins Spiel. Ihr wisst, wie zeitintensiv brauchbare Beiträge und Bilder sind. Um mit meinen Projekten voranzukommen, verbringe ich die wenigen Stunden zwischen Feierabend und Bett lieber mit dem Schreiben und Bearbeiten meiner Geschichten, anstatt dubiose Algorithmen um des Fütterns willen zu füttern.
Diese Entscheidung habe ich vor langer Zeit getroffen und akzeptiert, aber wenn man täglich mit so viel Content konfrontiert wird (von belanglos bis zu grandios), komme ich mitunter schon ins Grübeln, ob ich mir mit meiner Einstellung nicht selbst im Weg zur literarischen Weltherrschaft stehe.

Mit ambitionierten Bloggern, Autoren*innen etc., die viel Zeit und Skills in Social Media investieren (oder es einfach draufhaben), kann, will und werde ich es nicht aufnehmen. Ich lese Eure Beiträge sehr gern, freue mich über Erfolge und Meilensteine, fiebere neuen Büchern entgegen, genieße witzige Storys und Reels – und bei mir kommt hier und da mal eine kleine Story dabei heraus, damit Ihr wisst, dass Account und Autor noch nicht tot sind –, aber Spaß macht es ja doch.

Doch Eure Reaktionen zeigen mir, dass es okay ist, denn auch wenn ich mal längere Zeit nichts von mir gebe, erinnert Ihr Euch an mich. Und dafür bin ich Euch in dieser schnelllebigen Zeit mehr als dankbar. Und seid versichert: Das funktioniert auch in die andere Richtung. Wen ich einmal in mein Herz geschlossen habe, den/die lasse ich nicht mehr raus.

Darüber hinaus bin ich natürlich auch »privat« Nutzer und Empfänger der sozialen Medien und des Internets, es gibt ja schließlich noch ein Privatleben, die Arbeit, unsere Welt. Täglich strömen Millionen Informationen auf unser Gehirn ein und es trennt wie ein Weltmeister die wichtigen von den unwichtigen Infos. Durch die Doppelnutzung als Privatmensch und Hobbyautor gibt es immer wieder Phasen, da wird jeder Input von außen zu viel und es ist notwendig, eine Pause einzuschieben. Information overload.

Es ist kein Wunder, dass ich – und vielleicht auch viele von Euch – immer wieder Phasen habe, in denen ich von der Reizüberflutung überfordert bin und lieber vom Balkon gucke, als auf das Display. Damit es gar nicht so weit kommt, versuche ich die Nutzung prophylaktisch einzuschränken. Denn wie sagt man: Die Dosis macht das Gift. Als Sender, als Empfänger, als Hobbyautor und als Privatmensch.

Wie steht Ihr zu den sozialen Medien? Flucht, Segen, ein Job? Geht Ihr entspannt damit um oder lasst Ihr Euch auch gern mal unter Druck setzen?

In diesem Sinne … ich freue mich auf Eure Meinung und Sichtweisen!
Euer Ian.

#iancushing #missionlichtbringer #absorption #dietränederzauberschen #inewigkeit #selfpublisher #miteinanderstattgegeneinander #lapennadelpartigiano #cushingsstammtisch

05/2024 – Cushings Stammtisch (00 – EINLADUNG)

[STAMMTISCH – IHR SEID EINGELADEN]

Liebe Zuckerperlen und Lichtbringer,
ich hege den ominösen Wunsch und spüre das drängende Bedürfnis, ein wenig aktiver zu werden, was meine Präsenz in den sozialen Medien angeht.

Daher gründe ich #cushingsstammtisch. Einen Stammtisch, an dem wir uns gemütlich treffen können, miteinander schnacken und uns ungezwungen austauschen werden. Jeder ist willkommen, jede Meinung wird gehört. Es gibt alle Arten von Getränken, Knabbereien, bequeme Stühle und keine Kleiderordnung.

Inspiriert von diversen Aktionen in der Bookstagrambubble, habe ich mir einige Themen geschnappt und munter drauflosgeschrieben, was mir dazu einfällt, was ich schon immer mal dazu sagen wollte. Manche Themen sind persönlich, andere etwas unterhaltsamer, einige kontrovers, aber – auch wenn es nicht zwingend meinem Ego entspricht – ich möchte meine Gedanken dazu hier einfach mit Euch teilen.

Dabei hoffe ich natürlich auf Euch. Ohne Euch wäre ich nichts. Das steht seit Tag 1 fest und ist die erste und einzige Wahrheit, die eine Autorin sich vergegenwärtigen muss.

Ich wäre also beglückt, wenn Ihr ein Auge auf meinen »Stammtisch« habt und Euch nach Zeit, Lust und Laune beteiligt. Besonders freue ich mich natürlich auf die verschiedenen Sichtweisen der Autoreninnen, Bloggerinnen und Leser*innen.

Das Teilen der Beiträge, sofern sie Euch teilenswert erscheinen, wäre natürlich ein echter Bonus für mich, denn als kleiner Hobbyautor kann ich mich nur mit Eurer Hilfe zeigen und wachsen.

In welchen Intervallen der Stammtisch geöffnet haben wird, weiß ich nicht. Diese Vorgehensweise ist für mich sehr ungewohnt, da ich bei solchen Aktionen generell einen Masterplan habe, weil der Monk in mir sonst durchdreht, aber ich möchte mir keinen Druck auferlegen. Ist ja schließlich keine Zwangsveranstaltung. Aber es warten schon etliche (mehr oder minder ausformulierte) Themen in der Pipeline und rudimentäre Ideen im Hinterkopf. Für Eure Themenvorschläge bin ich natürlich jederzeit offen!

Ich freue mich auf Euer Erscheinen, wenn es in den nächsten Tagen mit dem ersten Thema startet: »Social Media«.

In diesem Sinne … wir sehen uns am Stammtisch, an dem immer ein Platz für Euch freigehalten wird!
Euer Ian.

10/2023 – Zuckerperlen? Zuckerperlen!

[INNER THOUGHTS]
Liebe Zuckerperlen,
fragt Ihr Euch eigentlich, warum Ihr meine Zuckerperlen seid?
Zum einen, weil michael.p.kraus den Begriff »Schnurzelpurzels« zuerst benutzt hat, und Autorenkollegen sich nicht gegenseitig die Anreden klauen.
Zum anderen hängt das mit einer Geschichte aus meinem Buch ABSORPTION zusammen.

»Liebe Zuckerperlen« … albern, dumm, aufgesetzt? Oder vielleicht doch der Ausdruck meiner Dankbarkeit, dass es Euch gibt?

Eines Tages wollten meine Gattin und ich mit der Bahn in die Stadt fahren und während wir auf den Zug warteten, habe ich verstreute Zuckerperlen auf dem Bahnsteig entdeckt. Bunt und süß ruhten sie in den dunklen Fugen zwischen grauen Asphaltplatten. Ich konnte kaum erwarten, diesen Eindruck, und die Gefühle, die dieses Bild in mir ausgelöst hatte, aufzuschreiben. Also habe ich es innerhalb von wenigen Minuten in mein Handy getippt, ohne zu wissen, dass diese kleine Beobachtung später zum Titel und Abschluss einer kurzen Geschichte, und zur Anrede für die Menschen, die mir ihre Zeit und Leidenschaft schenken, werden würde.

Und ich hatte das Glück, Euch – meine Zuckerperlen – in der Dunkelheit zu finden.
Ich bin unendlich dankbar, dass Ihr Euch habt finden lassen und nicht mit dem Wind weitergezogen seid, bevor ich Euch entdecken konnte.

»Liebe Zuckerperlen« … Der Ausdruck meiner Dankbarkeit, dass es Euch gibt!

Manche Dinge müssen einfach mal gesagt werden.

In diesem Sinne … hugs ’n’ kisses.
Ian.

iancushing #missionlichtbringer #absorption #dietränederzauberschen #inewigkeit #selfpublisher #lapennadelpartigiano

09/2023 – Beitrag No. 400 – Projekt »DlgT«

[UPDATE / LEBENSZEICHEN]

Liebe Zuckerperlen!
Vor einiger Zeit habe ich Euch gefragt, worüber ich in meinem 400. Beitrag schreiben soll. Die Tür stand weit offen für allen (un)denkbaren Unsinn, aber auf Wunsch der einzigen Teilnehmerin der Umfrage (Danke, @Ilonaarfaoui!) bekommt Ihr ein Update zu meinem aktuellen Projekt »DlgT«. Und ganz ehrlich: Welcher Autor quasselt nicht gern über sein Hobby? Obwohl ich – das muss ich gestehen – eigentlich sonst nie über ungelegte Eier spreche. Aber die Dinge haben sich in den letzten sechs Jahren eh sehr verändert.

»DlgT« … Puh. Womit soll ich anfangen?

Erste Person. Singular. Präsens.
Wen das nicht bereits abschreckt, darf einen (sehr) improvisierten Klappentext lesen:

»Das blinde Vertrauen der Menschheit in Künstliche Intelligenz war ein Fehler. Die Welt – wie wir sie kennen – existiert nicht mehr; die Asche der Menschheit hat sich wie ein Leichentuch über sie gelegt. Ein Mann zieht einsam durch die graue Ödnis, um ein Versprechen einzulösen – ohne zu wissen, ob es noch einzulösen ist. ›Ich werde nicht aufgeben, bis ich sie gefunden habe. Oder bei dem Versuch sterben.‹ Auf seinem Weg stellt er sich seinen Gefühlen, seinem Schmerz und einer mörderischen Gefahr.«

Angesiedelt ist die Story in Deutschland im Jahr 2034. Aktuelle Entwicklungen, Ängste und ein pessimistischer Blick in die Zukunft sind die Zutaten, die ich zu einer Geschichte verarbeitet habe.

Ich bezeichne »DlgT« als eine dystopische Erzählung. Mit literarischen Kategorisierungen bin ich immer vorsichtig, denn vermutlich wird jemand hinter dem Busch hervorgesprungen kommen und wird behaupten, dass meine dystopische Erzählung gar keine Erzählung per Gottes Definition ist. Aber ich empfinde sie so. Also nenne ich sie so.
Doch ein Buch von mir wäre kein Buch von mir, wenn nicht auch ein gewisser Phantastik-Anteil enthalten wäre, was allerdings dem harten Realismus der fiktiven Welt gut zu Gesicht steht, wenn Ihr mich fragt.

Aktueller Umfang des Projekts: 49.570 Wörter. 218 Normseiten. Aber es fehlen noch zwei Kapitel. Bei diesen beiden fehlenden Kapiteln handelt es sich um einen wichtigen Rückblick und das Ende. Richtig gehört! Das letzte Kapitel wartet noch auf seine Manifestation. Warum ich noch keinen Schluss geschrieben habe? Weil ich mich nicht entscheiden kann, ob es kurz und schmerzhaft oder lieber doch episch und schmerzhaft werden soll. Ich tendiere eindeutig zur zweiten Option. Aber das Ende steht schon fest, und sobald ich in der richtigen Stimmung bin, werde ich es niederschreiben.

Es wird ein einzelner Band sein. Würde ich einen anderen Ansatz für die Geschichte wählen, gäben das Setting, die Charaktere und Ideen, die ich im Vorfeld ausgearbeitet habe, genug für eine mehrteilige Reihe her. Ja, ich habe mir im Vorfeld wirklich viele Gedanken über die Welt, die Umstände und Charaktere gemacht, musste recherchieren wie bekloppt und vor allem den Fallen ausweichen, die ich mir selbst gestellt habe, indem ich die Welt so erschaffen habe, wie sie hoffentlich niemals sein wird. Aber ich bin kein großer Freund von Mehrteilern und konzentriere mich bei »DlgT« voll und ganz auf die Geschichte des Mannes, der ein Ziel verfolgt, ohne zu wissen, ob dieses Ziel noch existiert.

Die Rohfassung steht bereits und ich befinde mich in einem der ersten Überarbeitungsdurchgänge. Die Figuren möchten ihre eigene Stimme in den Dialogen besitzen. Die Stimmung soll präziser akzentuiert werden. Die Gedanken der Hauptfigur wollen frei fliegen. Logiklöcher warten darauf, gefunden und gestopft zu werden. Der Lesefluss will gebügelt werden.

Wenn dieser Durchgang beendet sein wird, werde ich – bevor es nach und nach an den Feinschliff geht – das Manuskript eine Zeitlang ruhen lassen. Ich brauche etwas Abstand von der grauen Dunkelheit und muss mich um einige Dinge kümmern, die im Privatleben während meiner Reise durch die Ödnis meines Verstandes liegengeblieben sind. Und ich habe Ideen für ein oder zwei Kurzgeschichten, die ich gern ausprobieren möchte. Und wenn ich dann nach Wochen oder Monaten die Geschichte das erste Mal wieder lesen werde, werde ich wissen, ob die Reise weitergeht oder nicht.

»Wann es erscheinen wird«, fragt ihr Euch? Okay, vielleicht fragt Ihr Euch das auch nicht, aber ich verrate trotzdem, dass es nicht mehr in diesem Jahr auf Euren Nachttischen liegen wird. Aber nächstes Jahr.

Und ich weiß jetzt schon, dass es im Vorfeld nicht viel Action geben wird. Irgendwann nächstes Jahr werdet Ihr aufwachen und ein neues Taschenbuch von Onkel Cushing ist da. Einfach so. Keine Limitierung, kein langer Vorlauf, kein Schnickschnack, kein farbiger Buchschnitt und garantiert keine Künstliche Intelligenz. Just a book. Oldschool. Ich mag den Ansatz jetzt schon und freue mich auf den Tag, an dem es endlich soweit sein wird.

Und jetzt seid Ihr dran! Gefällt Euch der Ausblick auf meine Geschichte? Freut sich hier überhaupt jemand auf das Buch?

Zur besseren Lesbarkeit habe ich den Text auf meiner Homepage unter »Specials« gestellt. Instagram und meine mittelgradige Weitschweifigkeit passen einfach nicht zusammen.

In diesem Sinne … alles Gute, meine Zuckerperlen!
Ich danke Euch, dass Ihr mir zugehört habt. Ohne Euch wäre ich nichts.
Ian.

#iancushing #missionlichtbringer #absorption #dietränederzauberschen #inewigkeit #selfpublisher #lapennadelpartigiano #dystopie

04/2023 – MISSION: LICHTBRINGER – Kompakt

Die Veröffentlichung von MISSION: LICHTBRINGER im Oktober 2022 war eine tolle Erfahrung. Ich habe einen Pfad neben der Hauptstraße genutzt, um meine Vision der Veröffentlichung umzusetzen. Und so entstand die »Liebhaber-Edition im Privatdruck«, die in schwarzem Leineneinband mit Titelprägung, Leseband und limitiert auf 33 Exemplare erschienen ist. All die Unsicherheiten im Vorfeld, ob eine solche Veröffentlichung angenommen wird, waren verflogen, sobald das Buch offiziell erschienen ist. Sowohl Stammleser*innen als auch neue Leser*innen haben sich auf die Mission gewagt, und darüber könnte ich wohl kaum glücklicher sein.

Ich habe kürzlich die Veröffentlichung Revue passieren lassen und mir dabei gedacht, all die Beiträge in den sozialen Medien zu bündeln und hier chronologisch aufzubereiten; das ist deutlich einfacher für Interessierte, sich die Hintergründe zur Veröffentlichung durchzulesen, als durch die Profile bei Facebook oder Instagram zu scrollen.
Beim Zusammentragen habe ich es mir auch nicht nehmen lassen, Anmerkungen dazu zu verfassen, denn hinterher ist man immer schlauer. Oder beruhigter. Oder zufriedener. Ihr werdet also nicht nur die Beiträge lesen, sondern auch meine freudigen und (selbst-)kritischen Anmerkungen dazu.

Viel Spaß!
Ian Cushing / April 2023


[DER PLAN]

Es ist fast vollbracht! Mein viertes Buch – dessen Titel Ihr morgen erfahren werdet – wird in Kürze auf die Menschheit losgelassen und ich bin aufgeregt wie Bolle!
Warum bin ich so aufgeregt? Natürlich, weil ich über eine lange und mitunter schwierige Zeit eine neue Geschichte zu Papier gebracht habe, die ich veröffentlichen möchte! Das ist so ziemlich das Größte, was man sich Hobbyautor wünschen kann.
Und dann ist die Art, wie es erscheint! Es wird anders sein, als Ihr es gewohnt seid, und auch für mich ist es ein neuer Weg.

Das Buch wird in einer limitierten »Liebhaber-Edition im Privatdruck« erscheinen. Es [Das gedruckte Buch] wird also weder im Buchhandel noch Amazon zu bestellen sein, sondern ausschließlich bei mir. Wer zuerst kommt, mahlt zuerst.
Zu der Limitierung und den Hintergründen wird es in den nächsten Tagen reichlich Infos geben. Eines ist definitiv sicher: Die »Liebhaber-Edition im Privatdruck« wird eine einmalige Auflage erhalten und etwas Besonderes sein, denn zum jetzigen Zeitpunkt ist keine weitere Printausgabe in irgendeiner Form geplant!
Der Druck ist bereits in Auftrag gegeben und ich erwarte die Bücher bis Ende September.
Aber keine Sorge! Wer sein Geld nicht in die Liebhaber-Edition investieren möchte, oder generell zu den eBook-Liebhabern gehört, wird Gelegenheit haben, die eBook-Version (über Amazon, auch im Kindle-Unlimited-Abo) lesen zu können.

Detaillierte Informationen zur Ausstattung, dem Preis, der (Vor-)Bestellung, diversen Bundles, lange und kurze Auszüge und Beiträge rund um das Buch folgen selbstverständlich in den nächsten Tagen, sodass niemand die Katze im Sack kaufen muss.

Ich setze nun all meine Hoffnungen mehr denn je auf Euch und bitte darum, mich bei diesem Experiment zu unterstützen und meine Beiträge zu lesen und bei Gefallen zu teilen! Ich bin sehr gespannt, ob die Geschichte, das Buch und der neue Weg Euch genauso begeistern werden wie mich.

[ANMERKUNGEN: Ich habe im vergangenen halben Jahr oft und viel über »die einzige Printausgabe« nachgedacht. Ja, ich steh dazu. Und gleichzeitig gibt es Freunde*innen meines Schaffens, die kein Exemplar der »Liebhaber-Edition« ergattern konnten und nicht zu den eBook-Lesern*innen gehören. Als Fan kleinerer Bands bin ich es gewohnt, limitierte Veröffentlichung zu verpassen, aber als Schaffender ist es ein kleiner Downer. Nicht, weil ich dann etwas weniger Schulden hätte, sondern weil mich (enttäuschte) Nachrichten erreicht haben, die ich als Fan 100%ig nachvollziehen kann, und ich es nur schwer ertrage, andere Menschen zu enttäuschen. (Hahaha … das klingt grad extrem surreal für mich: Ein Mensch auf der Welt ist enttäuscht, weil er mein Buch nicht lesen kann! Oh Backe, das ist strange.)
Ich weiß selbst nicht, wohin die Reise geht, aber sogar falls jemals ein Taschenbuch erscheinen sollte, wird die »Liebhaber-Edition« immer einzigartig bleiben.
Vielleicht wird es zum ersten (oder zweiten oder fünften) Geburtstag eine Taschenbuchauflage geben oder wenn ein unvorhergesehenes Interesse an meiner Geschichte erwachen sollte (z. B. durch die Aufmerksamkeit durch die Nominierung beim Skoutz-Award). Die erste Option ist aber nicht in Stein gemeißelt und abhängig davon, ob ich die Zeit dafür finde und die zweite Option eher hochgradig unwahrscheinlich. Ich bin tatsächlich selbst gespannt, wie sich das noch entwickeln wird.]


[TITEL & KLAPPENTEXT]

Heute ist es soweit!
Ich präsentiere Euch den Titel und Klappentext meines neuen Buches! Das geschieht genau jetzt ohne viel Tüdelü und Geschnatter meinerseits: Das neue Buch trägt den wundervollen Titel:

MISSION: LICHTBRINGER

Der Klappentext verrät Euch nicht mehr oder weniger als das:

Na? Verwirrt? Ratlos? Freudig erregt? Detaillierte Informationen zur Ausstattung, dem Preis, diversen Bundles, lange und kurze Auszüge und Beiträge rund um das Buch folgen in den nächsten Tagen.


[GESTALTUNG]

Vielleicht fragt Ihr Euch, was der olle Cushing immer faselt, wenn er behauptet, dass sein neues Buch »besonders« wird … Heute möchte ich Euch erzählen, wie mein neues Buch MISSION: LICHTBRINGER aussehen wird.

Stöbert Ihr gern in Antiquariaten? Stoßt Ihr dabei auch immer wieder auf die herrlichen Exemplare, die in Leinen gebunden sind und nichts weiter verraten als Buchtitel und Autor? Genau so sollten meine Bücher von Anfang an aussehen, wenn ich ehrlich bin. Aber erst jetzt habe ich den Mut und [vor allem] den Weg dazu gefunden.
Der limitierte Privatdruck von MISSION: LICHTBRINGER erscheint als Hardcover im Taschenbuchformat mit schwarzem Leineneinband und weißer Prägung auf dem Buchrücken. Darüber hinaus werde ich selbst Hand anlegen und dem 368-seitigen Buch noch einige Details hinzufügen.

Auf einen Schutzumschlag verzichte ich. Der Grund ist simpel: Ich mag sie nicht, sie stören mich beim Lesen, und ich bin froh, wenn ich sie wiederfinde, sobald ich das Buch beendet habe.
Ich höre den Zwischenruf: Aber Cover sind verkaufsfördernd – auch und besonders als Schutzumschlag! Auf jeden Fall! Aber diesmal wird es kein Cover von meinem geliebten Karmazid geben, und da für mich gilt: »Karmazid or Death«, habe ich diesen Weg gewählt.
Um in den sozialen Medien mit dem neuen Buch sichtbar zu sein und für das eBook habe ich selbst ein Cover gestaltet. Damit habe/hätte ich keine*n Coverdesigner*in arbeitslos/reich oder Kollegen*innen neidisch gemacht, aber es ist meins. Manche mögen es, andere nicht … aber so ist das wohl mit jedem Cover, oder?

All das gehört zu meinem neuen Weg, den ich mit MISSION: LICHTBRINGER gehe und den Ihr vielleicht besser versteht, wenn Ihr meinen Jahresrückblick 2021 kennt. Ihr findet den Text bei Interesse auf meiner Homepage: Ein kurzer Rück- und ausführlicher Ausblick.
La Penna del Partigiano!

Detaillierte Informationen zum Preis, diversen Bundles, lange und kurze Auszüge und Beiträge rund um das Buch folgen in den nächsten Tagen.
Und? Was sagt Ihr? Top oder Flop?

[ANMERKUNGEN: Auf die Gestaltung bin ich immer noch stolz. Zum einen, weil ich es mir immer genau so gewünscht habe. Zum anderen, weil es anders ist. Wann immer ich es im Regal sehe oder verliebt in die Hände nehme, denke ich: »Jap. Alles gut.« Dabei war auf dem Weg dahin nicht alles gut. Obwohl es so schlicht ist, war es für mich kompliziert. Ich habe noch nie mit Prägungen gearbeitet, habe gar nicht die technischen Möglichkeiten und meine Fähigkeiten sind eher limitiert. Tagelang habe ich Blut und Wasser geschwitzt, um alles (halbwegs) so hinzubekommen, wie die Druckerei es benötigte. Und hätte ich nicht die unschätzbare Hilfe der Druckerei erhalten, wäre ich vermutlich (noch mehr) ausgerastet. Aber es hat sich gelohnt.

Die Rückmeldungen zum Thema Cover / Schutzumschlag haben gezeigt, dass der Großteil der Leser*innen Bücher nach dem Cover kauft. Oft habe ich den Satz gehört: »Gefällt mir das Cover nicht, schau ich gar nicht erst rein.« Krass! Da ich selbst noch nie eine Schallplatte oder ein Buch wegen des Covers gekauft habe (und von beiden habe ich reichlich zu Hause stehen – und manche Cover meiner Lieblingsplatten sind so abgrundtief hässlich, dass ich sie nie gekauft hätte), wäre ich auf so eine Idee nie im Leben gekommen. Aber ich akzeptiere es natürlich und verstehe es auf gewisse Weise.
Klar, durch die Karmazid-Cover für IN EWIGKEIT, DIE TRÄNE DER ZAUBERSCHEN und ABSORPTION habe auch ich neugierig gemacht und potentielle in tatsächliche Leser*innen verwandelt, aber die Zeichnungen wurden nicht in Auftrag gegeben, weil ich Bücher verkaufen wollte, sondern er ein Künstler ist, den ich sehr verehre, und ich die Schnapsidee hatte, ihn zu fragen. Wenn die Erfüllung meines persönlichen Wunschtraumes mir Leser beschert hat, bin ich doch gleich doppelt zufrieden. Ein guter Rat ist aber immer: »Don’t judge a book by its cover«; im Leben wie auch in der Buchhandlung.]


[DREIUNDDREIßIG]

Was hat es mit der 33 auf sich? Ist 33 die neue 42? Ich sage: Jawoll! Während meines Schreib- und Vorbereitungsprozesses drängte sich mir diese Zahl immer wieder auf. Also habe ich gegoogelt, was mir die 33 sagen will.

Die Mathematiker wissen, dass 33 eine glückliche Zahl ist.
Die Esoteriker wissen, dass die 33 eine positive Engelszahl ist.
33 ist eine Schnapszahl; für sowas bin ich immer zu haben.
Ein gewisser Jesus starb mit 33 Jahren am Kreuz (so sagt man).
Al Bundy trug die Rückennummer 33 (das weiß man).
Das Manuskript hat einen Umfang von 333 Normseiten.
Eine glückliche Schnapszahl mit positiver Engelsbotschaft und Märtyrerqualitäten? I hear you!

Die 33 hat mir viele Entscheidungen abgenommen und leichter gemacht.
Zuerst habe ich zwei Kapitel zusammengefügt und die Geschichte war somit in 33 Kapitel unterteilt. Ich habe lange über die Anzahl der Exemplare für die Liebhaber-Edition nachgedacht. Ich schwankte zwischen 20 (hoffentlich zu wenig) und 50 Exemplaren (wahrscheinlich zu viel) und habe mich, was soll ich sagen, für 33 Exemplare entschieden.
Den Verkaufspreis des Buches hatte ich bereits kalkuliert und ihn dann selbstredend auf 33 Euro reduziert. Etwas anderes hätte der Monk in mir gar nicht zugelassen und außerdem stellt es sicher, dass ich nicht in die Verlegenheit komme, jemals eine Steuererklärung machen zu müssen. Ich weiß, der Preis des Buches erscheint mit 33 Euro pro Exemplar recht hoch, aber ein Buch mit Leineneinband und Prägung ist bei dieser Auflagenhöhe nicht günstiger zu produzieren. Ehrlich gesagt bin ich mehr als froh, nach langer Suche einen großartigen Anbieter gefunden zu haben, der meinen Traum zu diesem Preis wahrwerden lässt.

33 Exemplare … 33 Kapitel … 33 Euro … Jetzt wisst Ihr wieder ein wenig mehr über mein Buch MISSION: LICHTBRINGER. Detaillierte Informationen zu diversen Bundles, lange und kurze Auszüge und Beiträge rund um das Buch folgen in den nächsten Tagen.

[ANMERKUNGEN: Ohne Witz, es war so. Nichts ist geschummelt, noch nicht mal die 333 Normseiten! Überall war dreiunddreißig. Und überall hat sie Sinn gemacht. Das war schon fast unheimlich!]


[HÖR- UND LESEPROBE XXL]

Euer Lieblings-Cushing verwöhnt Euch heute mit einem Kapitel seines Buches MISSION: LICHTBRINGER! Und die Lesefaulen bekommen es sogar von mir vorgelesen! Ist das nicht zauberhaft?

Ich glaube an DIY – oder La Penna del Partigiano, wie ich es nenne. Ich glaube, dass es eine Milliarde Menschen gibt, die es besser vorgetragen hätten, aber ist das nicht der Vorteil am Selfpublishing, dass man das machen kann, worauf man Lust hat? Und ich sage Euch, ich hatte Lust darauf!

Es war herausfordernd, alles halbwegs sauber und passend zu sprechen, aber es war eine unglaublich spaßige Erfahrung, das Kapitel binnen eines Samstagvormittags einzulesen und anschließend das Video zu erstellen! Und ja: Ich bin stolz, dass ich nicht 100 Takes aufgenommen habe, bis es annähernd perfekt klingt, sondern dass ich entschieden habe, es einmal am Stück zu lesen und aus dem, was ich aufgenommen hatte, die Hörprobe zu basteln; mit einigen Fehlern und Unsauberkeiten. Das war ein befreiendes Erlebnis. Also erwartet bitte kein professionelles Hörbuch!
Fun Fact: Wer ganz aufmerksam zuhört, hört an einigen Stellen meinen Magen knurren! Typisch Hobbyautoren: Tausend Flausen im Kopf, aber nix zu Essen im Kühlschrank!

Es handelt sich um das zweite Kapitel von MISSION: LICHTBRINGER. Ihr lernt Jay, die Firma und seinen Job kennen und bekommt vielleicht ein Gefühl dafür, ob Euch die Geschichte gefällt oder nicht.

Wer jetzt neugierig geworden ist, dem wünsche ich jetzt viel Vergnügen:

Parallel habe ich den Text auch auf meiner Homepage eingestellt:
Leseprobe MISSION: LICHTBRINGER

Viel Spaß mit dem zweiten Kapitel von MISSION: LICHTBRINGER und ich freu mich sehr über jegliches Feedback von Euch!

[ANMERKUNGEN: Auch so ein Ding, das man nur auf diese (amateurhafte) Art durchziehen kann, wenn man vogelfrei ist. Aber das ist für mich der Sinn des Ganzen. Machen. Nicht perfekt, aber mit Herz, Spaß und Liebe.
Aber wer weiß, vielleicht geht der Traum von einem professionellen Hörbuch ja irgendwann in Erfüllung. (»Professionell« heißt, dass ich es nicht einsprechen werde.)

PS: Ich höre die Leseprobe, während ich diesen Beitrag überarbeite, zum ersten Mal seit Monaten. Kennt Ihr das Gefühl, wenn man sein eigenes Schaffen gar nicht als sein eigenes wahrnimmt? Ich höre mit einem Ohr zu und denke: »Ziemlich coole Idee mit dieser Firma.« What? Ich war in dem Moment nicht mit meinem Werk verbunden, sondern habe es von außen wahrgenommen. Das war extrem seltsam. Falls ein Arzt das liest: Sollte ich mir Sorgen machen?]


[PRE-ORDER]

Ab heute besteht für diejenigen unter Euch, die bereits wissen, dass sie ohne ein neues Cushing-Buch nicht mehr sein möchten, die Möglichkeit, eines der 33 Exemplare von MISSION: LICHTBRINGER in der »Liebhaber-Edition« verbindlich (!) vorzubestellen! Bei allen vorbestellten Büchern wird exklusiv der auf Leinenpapier handgeschriebene Klappentext eingeleimt, was jedes Buch zu einem individuellen Einzelstück werden lässt! Jedes der 33 Exemplare wird außerdem mit Buchecken verschönert.

Alle Interessierten bitte ich, das Folgende aufmerksam zu lesen!
❗Die Bücher werden ca. Ende September geliefert; Bestellungen, die bis zum 30.09.2022 bei mir eingehen, werden als Vorbestellungen behandelt.
❗Aufgrund der Limitierung kann grundsätzlich ein Exemplar pro Haushalt bestellt werden.
❗Sobald die Bücher bei mir ankommen, werde ich die Vorbesteller kontaktieren. Erst dann wird der entsprechende Betrag fällig und ich bitte um entsprechende Überweisung. Akzeptiert werden PayPal (Freund-Option, sonst +2% der Gesamtsumme) oder Überweisung.
❗Nach Geldeingang, und wenn ich die Individualisierung (Buchecken, handgeschriebener Klappentext) erledigt habe, werden die Bücher verschickt.
❗Bitte beachtet, dass ich diese Schätzchen ausschließlich als versichertes Paket verschicke und Porto in Höhe von 5,49 Euro (Auslandsporto auf Anfrage) anfällt.
❗Bestellungen werden auf folgenden Wegen akzeptiert: Kontaktformular auf meiner Homepage oder als Nachricht über Instagram und Facebook.

Es werden auch Bundles mit meinen anderen Büchern angeboten, die ich Euch in einer Stunde vorstellen werde! Aber keine Eile! Ich gehe davon aus, dass vorerst genügend Bücher vorhanden sein werden, und ich Euch vor Ablauf der Aktion einige Bilder oder gar ein Video der »echten« Bücher präsentieren werde. Transparenz rockt.

Sollten Fragen offengeblieben sein, schreibt mich einfach an! Wer will noch mal, wer hat noch nicht?

[ANMERKUNGEN: Was soll ich sagen … Die Vorbestell-Aktion war klasse. Keine unnötigen Diskussionen (irgendwas ist ja immer), alles lief geschmeidig, und mit so vielen Bestellungen hatte ich nach so kurzer Zeit definitiv nicht gerechnet. Besonders wichtig war diese Unterstützung, weil ich die komplette Ladung Bücher im Voraus bestellen musste, da es sich um einen Privatdruck handelt. Da schwitzt man ganz schön, wenn man einen ordentlichen Batzen Geld an die Druckerei überweist und gar nicht weiß, woran man letztendlich sein wird. Daher: Nochmals Dank an alle, die sich trotz der dünnen Informationen, was die Geschichte angeht, dazu entschlossen haben, mich zu unterstützen und sich ein Exemplar zu sichern. Ich hoffe von Herzen, dass Ihr es nicht bereut habt!


[PRE-ORDER BUNDLES]

Wie bereits angesprochen, gibt es die Möglichkeit, MISSION: LICHTBRINGER zusammen mit meinen anderen Büchern zu kaufen! Zur Auswahl stehen IN EWIGKEIT (9,99 Euro), DIE TRÄNE DER ZAUBERSCHEN (14,99 Euro) und ABSORPTION (11,99 Euro).

Das Bundle »SEGEN« besteht aus MISSION: LICHTBRINGER und EINEM weiteren Buch Eurer Wahl. Zu dem Preis von 33 Euro für MISSION: LICHTBRINGER kommt der Preis für das entsprechende Buch plus 5,49 Euro Porto als versichertes Paket (Auslandsporto auf Anfrage). (Beispiel: MISSION: LICHTBRINGER 33 Euro + ABSORPTION 11,99 Euro + Porto 5,49 Euro = 50,48 Euro)

Das Bundle »ABSOLUTION« besteht aus MISSION: LICHTBRINGER und ZWEI Büchern Eurer Wahl! Zu dem Preis von 33 Euro für MISSION: LICHTBRINGER kommen die Preise für die entsprechenden Bücher. Als BONUS habt Ihr die Wahl zwischen einer Kaffeetasse oder einer Jutetasche (wahlweise im ABSORPTION- oder DIE TRÄNE DER ZAUBERSCHEN-Design)!
(Beispiel: MISSION: LICHTBRINGER 33 Euro + ABSORPTION 11,99 Euro + DIE TRÄNE DER ZAUBERSCHEN 14,99 Euro = 59,98 Euro) Das Bundle ist versandkostenfrei!

Das Bundle »HEILIGER GRAL« besteht aus MISSION: LICHTBRINGER und ALLEN Büchern und kostet 69,97 Euro.
Als BONUS habt Ihr die Wahl zwischen einer Kaffeetasse oder einer Jutetasche (wahlweise im ABSORPTION- oder DIE TRÄNE DER ZAUBERSCHEN-Design)! Darüber hinaus, werde ich Euch mit Tränen der Dankbarkeit in meinen Augen in mein Nachtgebet einschließen. Das Bundle ist versandkostenfrei!

Die Bundles sind verfügbar, solange der Vorrat reicht! Der Versand erfolgt ausschließlich komplett und als versichertes Paket. Wenn das mal keine großartige Gelegenheit ist, seine Bibliothek zu füllen oder ein Geschenk für einen lieben Freund*in zu bestellen! Aber wie bei (fast) allem im Leben gilt: Alles kann, nichts muss!

[ANMERKUNGEN: Dass die Bundles kein Verkaufsschlager sein werden, war mir von vornherein klar, aber ich wollte sie dennoch einfach anbieten. Ich habe auch nicht erwartet, mit dieser Aktion neue Leser*innen ins Boot zu holen. Ja, ich bin stets etwas skeptisch veranlagt. Aber denkste! Drei Bundles (2x »Absolution« und 1x sogar »Heiliger Gral«) sind geordert worden und das von neuen Lesern*innen! Ich bekomme immer noch eine Gänsehaut, wenn ich daran denke, denn dieses Vertrauen, das mir »wildfremde« Menschen geschenkt haben, berührt mich sehr und ist so viel mehr wert als alles andere. DANKE!]


[WORUM GEHT ES EIGENTLICH?]

Ihr kennt mittlerweile alle harten Fakten rund um mein neues Buch … aber um was geht es eigentlich bei MISSION: LICHTBRINGER? Nun … Wer mich oder meine Bücher kennt, weiß sicherlich, dass eine Antwort auf diese Frage ziemlich schwierig ist.

Ich weiß nicht, wer sinngemäß gesagt hat (war es Stephen King?): Wenn der Autor nicht weiß, wie seine Geschichte endet, weiß der Leser es auch nicht. Das Schreiben dieser Geschichte hat mir dahingehend großen Spaß gemacht, weil aus einer kleinen Idee etwas gewachsen ist. Es wuchs rasant und überraschte mich eine Zeit lang täglich, weil ich mit manchem Ereignis und mancher Idee selbst nicht gerechnet habe. Und genau das liebe ich an der Geschichte!

Und dann sag ich mal so: Während der üppigen Promotionkampagne verschweige ich tatsächlich einige interessante Themen und Fakten der Geschichte und den Figuren. Jeder Werbeprofi würde im Irrenhaus anrufen [und mir einen gemütlichen Platz in der Gummizelle reservieren], aber ich wünsche mir, dass der/die Leserin unbefangen herangeht und vom Verlauf der Geschichte ebenso überrascht wird wie ich. Ich hoffe, dass der/die Leserin sich am Ende die Frage stellt, die sich auch der werte Herr Autor gestellt hat: »Hat der Kerl völlig den Verstand verloren?«

Ich weiß sehr wohl, dass die Antwort auf die eingangs gestellte Frage nicht befriedigend ist, aber ruft Euch einen Schlüsselsatz des Klappentextes ins Gedächtnis:

»Es ist lediglich eine Geschichte über Glaube und Vertrauen, Freundschaft und Liebe, Versagen und das Ende der Welt.«

Und das Cushing-style.

Das Genre einzugrenzen fällt mir ebenfalls schwer. Ich denke, der Begriff »Phantastik« passt gut zu mir. Oder um erneut meinen eigenen Klappentext zu bemühen:

Bei MISSION: LICHTBRINGER vermischen sich »amüsante Erzählungen, romantische Romane, respektlose Parodien, verrückte Science-Fiction, unappetitlicher Horror und religiöse Phantastik.«

Und das Cushing-style.

Ich weiß, ich mache es mir und meinen alten und neuen Lesern nicht leicht … Cushing-style, halt.

[ANMERKUNGEN: Schwieriger Punkt. Sehr schwierig. Da ich selbst Spoiler hasse und nie Rezensionen zu Büchern lese, die bereits auf meinem SuB liegen, um mir ja keine Überraschung zu verderben, habe ich es mit der Geheimniskrämerei bei der Veröffentlichung auf die Spitze getrieben.*

Super für alle, die das Buch gekauft haben und lesen werden, denn sie dürfen sich auf die ein oder andere (fiese) Überraschung gefasst machen. Blöd für mich, weil viele potentielle Leser*innen gar nicht erst angefixt werden. Meine zweite Promokampagne hat sich da schon deutlich geöffnet und geht mehr in die Tiefe, ohne die Twists mit dem Holzhammer hervorzuheben.

Der Kehrseite der Medaille ist ganz klar: Dadurch, dass es keine aktuelle Printausgabe gibt und das eBook wie Blei in den virtuellen Regalen liegt, fehlen mir ein wenig die Reaktionen. Was war geil? Was war Schrott? Taugen die Charaktere? Ist das Setting (welches ich unglaublich liebe) gut angekommen? Ich habe die Veröffentlichung von MISSION: LICHTBRINGER ganz bewusst nicht auf viele Rezensionen oder Reaktionen ausgelegt und gleichzeitig fehlt mir etwas mehr Input. Hmm. Careful what you wish for.

Vielleicht werde ich früher oder später mal Tacheles reden und dadurch mehr Leser*innen für dieses Buch interessieren (denn ich bin ganz fest überzeugt, dass es gar nicht mal sooo schlecht ist). Vielleicht ist vielen auch das Grundthema und die Hauptfigur schnurz oder zu »groß« oder zu ausgelutscht. Man sollte jedenfalls schon einen verdrehten Humor besitzen, wenn man sich dem Buch widmet. Da schiebt sich wieder der Gedanke zur »einzigen Printausgabe« in den Vordergrund. Wir werden sehen.

Daher ist es auch hier an der Zeit »Danke« zu sagen: Ich danke allen, die sich die Mühe gemacht und eine Rezension verfasst haben. Und ich danke allen, die mir darüber hinaus persönlich über die unterschiedlichsten Kanäle ihre Meinung gesagt haben. You guys rule.

*Kleiner Exkurs, warum ich so ein Spoiler-Trauma habe: Im Januar 2000 wollte ich ins Kino. »The Sixth Sense«. Muss ich noch mehr erzählen? Vermutlich nicht, aber ich mache es trotzdem. Ein guter Freund – ja, er hatte den Film bereits gesehen – gab mir den Rat »auf alle Kleinigkeiten zu achten« und »ganz zum Schluss gibt es eine riesige Überraschung und dann klärt sich alles auf«. Was glaubt Ihr, wie toll man sich einfach in die Story fallen lassen kann, wenn man diese Tipps im Hinterkopf hat und schon beim Vorspann überlegt, wie das Ende aussehen wird? Super. Danke.]


[ZITATE ZU MISSION: LICHTBRINGER]

Keine Buchveröffentlichung (die etwas auf sich hält) kommt ohne die Zitate berühmter Menschen aus, die das Buch angeblich schon gelesen haben, und die/den potentiellen Leser*in zum Shoppen animieren sollen. Kennen wir alle. Mir ist sowas zwar immer ein wenig suspekt, aber natürlich darf auch mein Buch nicht erscheinen, ohne dass einige Menschen (mehr oder weniger) verkaufsfördernde Statements dazu abgeben. Und falls Ihr mir – trotz der vielen Beiträge der letzten Tage – nicht glaubt, dass das Buch dufte ist, glaubt Ihnen.
Fiktive Grüße!
Ian.
PS: Ein Zitat ist tatsächlich real.

[ANMERKUNGEN: Ja, mein Humor. Kann ich ja auch nichts dafür, dass er so ist wie er ist. Aber ich hatte Spaß mit diesem Beitrag und gleichzeitig ist es wieder etwas, was »klick« macht, wenn man das Buch gelesen hat. Falls man sich dann jemals nochmal diesen Beitrag ansieht. Aber diese eine oder zwei Personen werden dann vermutlich schmunzeln.]


[GLAUBE & VERTRAUEN]

Es begab sich im Jahre 1990 A. D., dass sich ein Jüngling einen Konfirmationsspruch aussuchen durfte. Der einzige Spruch, der etwas in ihm ausgelöst hat, war ein allgemeingültiger Spruch (Markus 9,23): »Wenn Du nur Vertrauen hast, ist alles möglich.«

Zeitsprung. Im Jahre 2022 sitzt ein ergrauter Ex-Jüngling und selbsternannter Hobbyautor an den letzten Überarbeitungsschritten seiner neuen Geschichte und nimmt, zum ersten Mal seit Jahrzehnten, sein altes Konfirmationskreuz in die Hand, dreht es um und staunt. Ich liebe diese Momente, in denen längst Vergangenes und Vergessenes plötzlich auftaucht und offenbart, dass der Grundstein der eigenen Persönlichkeit und Gedankenwelt in frühen Jahren gelegt wird und unverrückbar zu sein scheint.

»Wenn Du nur Vertrauen hast, ist alles möglich.« Es wird uns vornehmlich beigebracht, an andere zu glauben und ihnen, ihren Worten und Taten zu vertrauen. Aber Glauben ist erstaunlicherweise keine Einbahnstraße. Ihr habt mir in den letzten Wochen nämlich durch Eure Kommentare, geteilten Beiträge und Unterhaltungen gezeigt, dass Ihr mir vertraut und an mich und meine Geschichten glaubt. Das ist ein (immer noch) verrücktes und gleichzeitig großartiges Gefühl und etwas, mit dem ich alter Schwarzmaler nie im Leben gerechnet habe.
Für Eure Unterstützung und Euer Vertrauen möchte ich mich an dieser Stelle herzlich bei Euch von Herzen bedanken! Ihr seid wahre Lichtbringer!

Nun bleibt mir nur noch zu hoffen, dass MISSION: LICHTBRINGER bald geliefert wird; doch ich glaube fest daran, dass ich mich Ende nächster Woche mit guten Neuigkeiten bei Euch melden werde! Und, als hätte meine eigene Geschichte mich etwas gelehrt, glaube ich fest an die MISSION: LICHTBRINGER … strange days.


[BÜCHERLIEBE]

Die Buchwerbung in MISSION: LICHTBRINGER scheint eskaliert zu sein.
Warum ich das mache? Hoffe ich auf Mitleidskäufe? Erwarte ich Gefälligkeitsrezensionen? Nö. Es ist einfach ein aufrichtiges Dankeschön für tolle Lesestunden an Autoren*innen, die ihr Herz und ihre Seele in Geschichten legen, um uns auf besondere Reisen mitzunehmen. Und es macht mir einfach Freude, Euch die Bücher vorzustellen, die mir gefallen; vor allem wenn sie aus der Feder von Selfpublishern oder von kleinen Verlagen stammen.
Diese Bücherliebe habe ich zum Anlass genommen, ein Reel zu veröffentlichen! Ich! Ein Reel! Es geschehen noch Zeichen und Wunder!

Besucht die Autoren*innen und Verlage und entdeckt wundervolle Bücher!

All you need is love. And books.

PS: Das Video wurde mit meinem Probedruck gedreht.

https://www.instagram.com/reel/CjUjqqbjnc7/?igshid=MDJmNzVkMjY=

https://www.facebook.com/reel/882723022693410

[ANMERKUNGEN: Da ich es nicht schaffe, das Reel von Instagram oder Facebook hier einzubinden, müsst Ihr auf den Link klicken. Technik. Aber immerhin funktionieren die Verlinkungen. Am PC. Echt! Ich hab’s getestet!]


[ES IST DA]

Es war ein langer Weg; ein mitunter steiniger Weg; aber sobald ich den Karton geöffnet hatte, war all das vergessen.

Kurzum: MISSION: LICHTBRINGER ist da und der offizielle Erscheinungstermin der Liebhaber-Edition im Privatdruck ist der 12.10.2022!

Die Bücher sehen so wundervoll aus wie ich es mir gewünscht habe. Leineneinband, Prägung, Leseband, Druckqualität … alles ist wirklich toll geworden und ich könnte nicht zufriedener sein! 🥳 Gleichzeitig bin ich auch vollkommen erschöpft, weil die monatelange gespannte Erwartung, ob wirklich alles klappen wird, endlich von mir abgefallen ist.

Als nächstes nehme ich Zange und Kleber in die Hand und nach und nach werden die vorbestellten Exemplare verschickt.

Einige Exemplare sind noch bei mir zu bestellen! Und denkt daran: Die Liebhaber-Edition ist die einmalige und einzige Print-Ausgabe von MISSION: LICHTBRINGER!

Genug geredet:
Ich lasse Euch nun einen kleinen Blick ins Buch werfen.

https://www.instagram.com/reel/CjcbkAajvIe/?igshid=MDJmNzVkMjY=

https://www.facebook.com/reel/554614226468081

[ANMERKUNGEN: Da ich es nicht schaffe, das Reel von Instagram oder Facebook hier einzubinden, müsst Ihr auf den Link klicken. Technik. Aber immerhin funktionieren die Verlinkungen. Am PC. Echt! Ich hab’s getestet!]


[ERSTE WELLE & REAKTIONEN]

Die erste heiße Phase der Veröffentlichung von MISSION: LICHTBRINGER neigt sich langsam aber sicher dem Ende zu. Ich kann sagen, dass die Handarbeit an den Büchern die besten Autoren-Stunden des Jahres für mich waren. Es wirkt vielleicht nicht sehr aufwendig, aber die Arbeitszeit belief sich auf mindestens 60 Minuten pro Buch. Klappentext schreiben, ausschneiden, Ecken abrunden, einkleben; Buchecken anbringen; nummerieren und signieren. Und ich habe es dabei wie meine Zaubersche Barbara gehalten: In jeden individualisierten Klappentext, in jede einzelne Buchecke habe ich gute Gedanken an den/die Leserin hineingelegt.

Obwohl alles erst vor ein paar Tagen geschehen ist, erreichen mich bereits die ersten Reaktionen; die meisten beziehen sich auf die Gestaltung des Buches:
»Sieht alles sehr wertig, sehr liebevoll aus.«
»Jeder Klappentext ist handgeschrieben? Du Verrückter!«
»So, ich bin jetzt mal weiter das Buch anhimmeln.«
»Edel und erinnert an große Werke. Ich bin gespannt, ob der Inhalt da mithalten kann.«

Die Antwort auf die letzte Frage überlasse ich Euch, aber eine Rückmeldung zur Geschichte habe ich bereits erhalten.

Jeder Autor*in weiß, wie enorm wichtig die erste Reaktion »von außen« auf ein neues Buch für das eigene Seelenleben ist … und nun ratet mal, wie ich mich gefühlt habe, als ich folgendes lesen durfte:
»Ein Buch, in dem ich mich oft wiedergefunden habe. Ein Buch, das mich zum Nachdenken und Lachen gebracht hat. Nun ist die Geschichte zu Ende. Und ich heule.«
Also? Wie habe ich mich wohl gefühlt? Genau! Ich bin vor Freude und Erleichterung beinahe geplatzt! Bitte verzeiht, dass ich so egoistisch vor mich hinplappere, aber mit wem soll ich meine Freude und Aufregung teilen, wenn nicht mit Euch? Bevor ich gleich vor aufrichtiger Dankbarkeit losheule, wünsche ich Euch einen schönen Sonntag!

[ANMERKUNGEN: So sah unser Esszimmertisch tatsächlich für ein paar Wochen aus. Zum Essen hatte ich ja eh keine Zeit. Das ist das Original-Equipment, mit dem ich meine Zeit verbringen durfte.

Wisst Ihr, wie befriedigend es ist, jedes einzelne Buch in die Hand zu nehmen und so herzurichten, wie man es sich wünscht? Es ist dadurch nicht einfach nur ein Produkt aus der Druckerei, welches man im Tausch gegen virtuelles Geld verschickt. Es ist mein Buch, welches für jede*n einzelne*n Käufer*in individualisiert wurde. Das waren tolle Stunden, sag ich euch. Mann, habe ich diese Zeit geliebt. Und auf einer phantastischen Ebene hoffe ich, dass Ihr das spürt, wenn Ihr das Buch in die Hand nehmt.

Fun Fact: Wer glaubt, ich musste jeden Klappentext nur ein Mal schreiben, kennt mich nicht. Für 33 Bücher habe ich mindestens 99 Klappentexte (zumindest teilweise) geschrieben (von den unzähligen Experimenten, welches Papier zur welchem Stift passt, will ich ieber gar nicht sprechen), weil ich irgendwo mit dem Platz nicht hinkam oder mich verschrieben habe oder der Füller gekleckst hat. Und zu Krönung ist mir eines Abends vor Erschöpfung der Füller aus der Hand gefallen und hat die Tischdecke versaut. Meine Frau war aber cool, hat nicht mit mir geschimpft. Hat nur gesagt: »Du besorgst jetzt eine neue Tischdecke.« Hab ich. Eine echt schicke Tischdecke sogar, die beinahe auch auf unseren Tisch passt.]


[LET THERE BE LIGHT]

Mit dem letzten Exemplar der Liebhaber-Edition meines Buches MISSION: LICHTBRINGER habe ich etwas Besonderes vor. Der Buchtitel ist dabei Programm und ich hoffe, dass wir gemeinsam ein kleines Licht in die Welt bringen.

Das Exemplar mit der Nr. 27 von 33 wird an den/die Höchstbietende*n versteigert! In den Kommentaren nennt Ihr den Betrag, den Ihr für das Buch und gleichzeitig einen guten Zweck ausgeben möchtet. (Bitte nur ernstgemeinte Beiträge – sonst hetze ich Euch Hank auf den Hals!) Das Startgebot beträgt 33 Euro.

Nach Ablauf der Aktion überweist der/die Meistbietende mir den Betrag und bekommt dafür als Dank MISSION: LICHTBRINGER als Hardcover im Leineneinband, signiert und portofrei zugeschickt. Anstatt mit der Kohle durchzubrennen und mir einen schönen Lebensabend zu gestalten, werde ich den gezahlten Betrag verdoppeln (bis max. 500,00 Euro) und anschließend die komplette Summe an die Organisation überweisen, für die die meisten von Euch gestimmt haben.

Der Erlös aus dieser Aktion soll einer dieser drei Organisationen zugutekommen:
A) NABU Bundesverband (Für naturbelassene Wälder)
B) Deutsches Rotes Kreuz (Nothilfe Ukraine)
C) Aktion Deutschland Hilft (Seenotrettung Mittelmeer)

Bitte nennt zusammen mit Eurem Gebot eine der drei oben genannten Organisationen, die Ihr mit dem Geld unterstützen möchtet. (Beispiel: 35 Euro + B)
Sehr gern dürft Ihr auch weitere Spendenprojekte vorschlagen!

Die Aktion läuft auf Facebook und Instagram gleichzeitig bis zum 26.11.2022 um 12.00 Uhr mittags.
Wem die Regeln nicht zusagen, den/die bitte ich, nicht mitzumachen, denn sie sind nicht verhandelbar. Weder Facebook noch Instagram oder eine der genannten Organisationen haben irgendetwas mit dieser Aktion zu tun. Bitte teilt diesen Beitrag, damit ihn möglichst viele Menschen sehen!

Let there be light!

[ANMERKUNGEN: Das Ergebnis der Spendenaktion war, dass ich die Spende von 55 Euro verdoppelt und insgesamt 110 Euro an das Deutsche Rotes Kreuz überwiesen habe! Ein großartiges Ergebnis, oder? Und damit ging gleichzeitig das letzte Exemplar von MISSION: LICHTBRINGER auf Reisen und ein Kapitel im Leben Eures Ian Cushing wurde beendet.]



12/2021 – Ein kurzer Rück- und ausführlicher Ausblick [Ein Selbstgespräch]

Liebe Zuckerperlen!
Dieses Jahr fällt der Jahresrückblick deutlich reduzierter aus, aber stattdessen werde ich einen Einblick geben, was sich in meinem Autorenleben in der nächsten Zukunft verändern wird.
Diese Gedanken beschäftigen mich bereits seit langer Zeit und die Tage zwischen den Jahren möchte ich nutzen, sie auszusprechen. Jeder einzelne Punkt wäre eines eigenen Beitrags würdig und hat immer verschiedene Perspektiven, aber aktuell sind diese Gedanken dabei heraugekommen, die Ihr im folgenden lesen könnt. Ich habe lange überlegt, wie ich alles aufschreiben soll, aber wie könnte es besser geschehen als genau auf die Weise, wie sie mir durch den Kopf gehen? Also: Willkommen in meinem Kopf, in dem ich einen Schwatz mit Hank halte.


Hank: Moin, Cushing! Was läuft bei dir? Was macht das Geschäft?
Ian: Ich will nicht klagen, Hank. 2021 war zwar das ruhigste Jahr seit 2018, was Verkäufe angeht, aber ich war aus verschiedenen Gründen auch eher zurückgezogen, was schamlose Buchwerbung betrifft. Der Zusammenhang zwischen Onlinepräsenz, beharrlicher Werbung und Verkäufen wird dadurch sehr deutlich.

(Hank: Eine Grafik! Ich werde verrückt! Angaben vermutlich in „Millionen verkauften Einheiten“ 🙂)

Soll ich für dich in der Fußgängerzone singen?
Danke für das Angebot, aber mit deiner Stimme wirst du nur wieder wegen Ruhestörung verhaftet. Es hat sich zwar über die Jahre ein ordentlicher Batzen angesammelt, und darüber hinaus sind schon die ersten Ausgaben für das nächste Buch getätigt worden … Aber du weißt doch: Hobbys kosten Geld. Du musst deine Herrengedecke im Landhotel ja auch bezahlen. Ich denke, wir beide haben deswegen keine schlaflosen Nächte, oder?

Da ist was dran. Dass du ein Pleitegeier bist, wissen wir ja schon länger … aber sonst? Bist du wenigstens zufrieden?
Fiese Frage, Hank. Zum einen bin ich sehr zufrieden. Ich bin schließlich noch da! Spaß hatte ich – neben den vielen Gesprächen mit wundervollen Menschen und Freunden – vor allem mit dem Rezi-Recycling und den zwei Give-away-Aktionen, die daraus resultierten. Es hat mir Freude bereitet, mal nicht über mich zu quatschen, sondern geballt zu zeigen, was mich persönlich begeistert und unterhalten hat.

Und zum anderen? Mir kannst du nichts vormachen … Es herrscht ordentlich Unruhe in deinem Oberstübchen und das nervt mich. Du weißt, ich brauche meinen Schönheitsschlaf.
Sorry, Hank. Ich wollte dich nicht stören. Aber ja … mir gehen schon sehr lange viele Gedanken durch den Kopf.

Schwafel nicht rum, ich will gleich los! Was hast du vor?
Okay. Mein nächstes Buch soll 2022 erscheinen, und ich habe mich gefragt, ob der Weg, den ich zuletzt gegangen bin, der richtige Weg für mich ist. Dabei kam ich zu dem Schluss, dass sich einiges ändern sollte, damit ich wieder entspannter bin und mit mehr Freude an die Sache gehen kann.


Manchmal träume ich schwer, und dann denk ich es wär
Zeit zu bleiben und nun was ganz andres zu tun
So vergeht Jahr um Jahr und es ist mir längst klar
Dass nichts bleibt, dass nichts bleibt, wie es war

Hannes Wader – Heute hier, morgen dort

Was verstehst du an »schwafel nicht rum« nicht, verdammt?
Geduld, mein imaginärer Freund! Weil du es bist, versuche ich tausend Gedanken einzudampfen und nur die Essenz herauszufiltern.

Ich hatte dieses Jahr stark mit Selbstzweifeln zu kämpfen. Zu einem Großteil betrafen sie mein »Projekt M:L« und ich weiß nicht mehr, wie oft ich es einfach alles hinschmeißen wollte. Die Geschichte, die Umsetzung, der Sinn … ständig stellte ich alles infrage, anstatt einfach mein Ding durchzuziehen und zu sehen, wohin es mich führt. Es gab auch derbe Rückschläge in der Planung und Umsetzung, die ich erst einmal verdauen musste, aber über die Hintergründe zu »Projekt M:L« werde ich zu späterer Zeit ausführlich berichten. (Spoiler: Die Zweifel und ich haben momentan halbwegs unseren Frieden geschlossen und die Geschichte wird im kommenden Jahr auf Euch losgelassen!)
Doch wenn man eh schon in einer zweifelnden Stimmung ist, treten automatisch auch andere Umstände zutage, die das Talent haben, einen wahnsinnig zu machen:

Ich kümmere mich zu viel um Dinge, die mir ursprünglich nicht wichtig waren, es dann aber wurden, weil ich schlichtweg vergessen habe, was für mich wirklich zählt und warum ich hier bin. Ich habe das Gefühl, dass der kleine Ian irgendwann angefangen hat, nicht nur Autor, sondern auch Geschäftsmann zu spielen. Ich bin unweigerlich in einen Sog geraten und ehe ich mich versah, dachte ich wie ein Businesstyp, für den das Marketing im Vordergrund stehen müsste. Bis zu einem gewissen Grad ist das selbstverständlich logisch und berechtigter Teil des Jobs, denn Käufer bedeuten Leser (und auf Leser kommt es mir an), aber sobald das den Großteil der Zeit frisst und vor allem unglücklich macht, stimmt etwas nicht. Und dass ich ein mieser Geschäftsmann bin, ist wohl auch bekannt. Und gerade weil diese Gedanken mich selbst überraschten, habe ich mich einfach noch weiter zurückgezogen. Klingt paradox, oder? Aber ich habe von Anfang an gespürt, dass das nicht mein Weg ist, und bin wohl ein bisschen bockig geworden, hahaha.

Der nächste Punkt, der mit dem ersten einhergeht, ist, dass ich das Gefühl habe, als Autor ständig in den sozialen Medien präsent sein zu müssen. Tauche ich für einige Zeit ab, wird mein Konto uninteressant für Tante Meta und ich riskiere, dass die anderen mich vergessen und ich untergehe. Allerdings gehöre ich nicht zu den Usern, die täglich Beiträge rausschleudern; generell bin ich nicht der gesprächigste Mensch unter der Sonne (von diesem Interview, wichtigen Beiträgen und den Unterhaltungen mal abgesehen), aber das verleidet mir das Ganze schon etwas.

Doch wenn ich sehe, was andere zu leisten imstande sind, fangen die Selbstzweifel an, Rumba zu tanzen. Plötzlich drehen sich die Gedanken nur noch nebenbei um eine neue Geschichte. Stattdessen beschäftigt sich mein Kopf ungewollt damit, wie ich mehr Leser erreichen kann; damit, ob ich weitere Blogs ansprechen soll; damit, wie Kollegen*innen oder Blogger*innen es schaffen, so unglaublich präsent zu sein und riesige Followerzahlen mit täglichen Beiträgen zu unterhalten. Manchmal ist das virtuelle Universum schrecklich frustrierend, wenn man den Fokus verliert. Und nein, es hat nichts mit Neid zu tun, falls das jemand denken sollte, denn ich gönne jeder*m einzelnen Selfpublisher den größtmöglichen Erfolg (wer mich kennt, weiß das sicherlich).

Instagram und Facebook kosten einfach viel Energie und Zeit und beides bringe ich momentan nicht auf. Ich möchte meine Freizeit, und die Zeit, die ich davon im Netz verbringe – und besonders wie ich sie verbringe –, selbst bestimmen und nicht vom heiligen Algorithmus oder meinen kruden Gedanken bestimmen lassen. Die sozialen Medien sind eine waschechte Hassliebe mit Suchtfaktor. Aber wer kennt das nicht?

Im Privaten ist auch einiges los. Mein bezahlter Job hat sich in den letzten Monaten stark verändert und lässt mir kaum noch Luft zum Atmen. Wie ich jemals ein neues Projekt schreiben soll, ist mir momentan bei der Belastung wirklich nicht klar! Das wird eine echte Herausforderung.
Die generelle gesellschaftliche Situation und die Unruhe, die lauten Meinungsbekundungen, die Unvernunft aller Menschen (ob geimpft oder ungeimpft) belasten mich ebenfalls, und alles zusammen sorgt für jeweils verschiedene Arten von Frustration, Zweifeln.

Manchmal muss ich einfach den Stecker ziehen, bevor mir durch zu viel Input die Leitung durchschmort. Kurzum: Die ganze Welt und die Stimmen in meinem Kopf waren in diesem Jahr einfach zu laut und unruhig. Ich war dieses Jahr häufig extrem gestresst und teilweise überfordert, und das wiederum wirkt sich auf mein Hobby aus, für das mir dann einfach die Energie fehlt; das betrifft die Online-Zeit, die Lust, für meine Bücher zu werben, aber besonders die Arbeit an dem Projekt. Ich habe noch nie so lange an einem Projekt gearbeitet, wie an »Projekt M:L« (wobei das auch andere Gründe hat), aber es liegt zum Großteil daran, dass ich nach Feierabend vielleicht eine, maximal zwei Stunden Energie habe.

Aber beenden wir das Mimimi und beschränken uns auf das Kernproblem meines Autorendaseins: Das Schreiben trat in den Hintergrund und das Business und Drumherum drängten sich leider auf manchmal irrationale Weise in den Vordergrund.

Vielleicht bin ich der einzige Mensch den das stört oder wir sind Legion … ich weiß es nicht. Manche Autoren*innen gehen darin auf und fühlen sich wie ein Fisch im Wasser, aber mir persönlich gefällt diese Entwicklung nicht, denn das bin nicht ich.


Denn was neu ist, wird alt, und was gestern noch galt
Stimmt schon heut oder morgen nicht mehr

Hannes Wader – Heute hier, morgen dort

Wie denkst du, kannst du dich dieser Spirale entziehen?
Ich habe mir mein Autorenleben in aller Ruhe angeschaut und erkannt, dass ich die Gelassenheit verloren habe, die mir in den ersten Jahren zu eigen war. Aber ich habe mich an sie erinnert wie an einen alten Freund, den ich gern wiedersehen möchte und weiß wieder, was ich will: Geschichten erzählen und Bücher veröffentlichen. Und das mache ich so gut ich kann.
Statistiken und vage Möglichkeiten, mysteriöse Algorithmen, Wahrnehmung und Sichtbarkeit, Erwartungen haben mir allerdings mein Hirn ein wenig verdreht, aber ich bin zu dem revolutionären Schluss gekommen, dass ich das Spiel gar nicht mitspielen muss!
Also werde ich zukünftig das tun, was ich am besten kann: 100% Ian Cushing sein. Ich werde manche Dinge verändern, meinen eigenen Weg gehen und verspreche mir dadurch wieder mehr Spaß und Fokus darauf, was mir gefällt. Einge wenige meiner Freunde und Kollegen*innen kennen diesen Gedanken seit längerer Zeit (noch vor »Absorption«) bereits als »Untergrund-Gedanken« und ich sehe keinen Grund, diesem Gedanken jetzt nicht mit allen Konsequenzen zu folgen. Hach, ich fühle mich wie ein Partisan im Kampf für die Selbstverwirklichung!

Ich wusste, dass so ein Spruch kommt, nachdem du erst mit Begeisterung »Haus des Geldes« geguckt hast und seitdem immer »Bella ciao« unter der Dusche trällerst. »Ein Partisan ist ein bewaffneter Kämpfer, der nicht zu den regulären Streitkräften eines Staates gehört.« Wirst du Spinner auf deine alten Tage militant?
Quatsch. Ich kämpfe nicht gegen jemanden oder etwas, sondern ich setze mich friedlich für eine Sache ein, von dem ich mir mehr peace of mind erhoffe!
Genau wie jeder andere kämpfe ich darum, gelesen zu werden; aber vielleicht in Zukunft mit anderen Mitteln, aus anderen Gründen und vor allem in anderem Umfang. Doch weiß ich, dass beständiges Wachstum nicht mein Ziel ist.

Für mich bedeutet der neue Pfad Eigenverantwortung, Inspiration und Freiheit! Er verspricht mir ganz leise das Glück, meinen Kopf aus bestimmten Mechanismen zu lösen und wieder frei zu sein. Back to the roots.
Es ist schwer zu erklären, aber es fühlt sich an, wie eine Zwangsjacke: Buch schreiben, veröffentlichen und anschließend so viel wie möglich davon verkaufen … sie sind ja on demand endlos erhältlich! Und am besten natürlich mehr Exemplare als von dem vorherigen Buch! Solch ein Denken macht mir keinen Spaß. Natürlich will ich gelesen werden, aber mir reicht es, wenn ich eine bestimmte Anzahl von Lesern*innen für meine Geschichten begeistern kann. Für viele Kollegen*innen wäre der Schritt, mein »Business« meiner realistischen Marktgröße anzupassen, vermutlich ein Schritt zurück, aber für mich ist es ein Schritt in die richtige Richtung. Ich habe jedenfalls keine Angst davor, ein kleiner Fisch in einem großen Teich zu sein. Vielleicht gibt weitere Menschen, denen es ähnlich geht, und wir wachsen zu einer Armee der Individualisten und führen gemeinsam die Feder des Partisanen. La penna del partigiano.

(Zeichnungen: Karmazid; Schriftzug und Gestaltung: Ian Cushing)

Was heißt »dein Business deiner Marktgröße anpassen?«
Wenn ich mir anschaue, was ich erreicht habe, denke ich, dass ich dort angekommen bin, wohin ich mit meinen Möglichkeiten und meinem Einsatz kommen kann! Ich habe bereits jetzt viel mehr Menschen erreicht, als ich mir jemals hätte träumen lassen! Nicht die (Verkaufs-)Zahlen entscheiden, sondern ob man mit dem, was man erreicht, zufrieden ist.
Über die Jahre hat sich eine Sache bestätigt, die von vornherein feststand: Ich schreibe für einen überschaubaren Kreis von Lesern. In meinem »früheren Leben« habe ich das ein oder andere kreative Projekt durchgezogen, und die waren immer auf eine überschaubare Zahl von Menschen ausgelegt. Diese Art, meine Projekte zu realisieren, habe ich vermisst und übertrage es auf mein Autorendasein.

Mann, Cushing! Komm endlich auf den Punkt! Ich will heute noch ins Landhotel!
Ich versuche es anhand meines kommenden Projekts zu erklären und gleichzeitig noch nicht zu viel zu verraten. Das nächste Projekt wird ein besonderes sein:
Das Buch soll aussehen, wie ich ganz persönlich Bücher gern sehe und anfasse. Darüber hinaus werde ich vermutlich selbst Hand an ein oder zwei Details legen und es dadurch noch individueller gestalten.
Leider kann mir kein Print-on-demand-Anbieter diese Ausstattung zu einem akzeptablen Preis bieten und daher wird es ein Privatdruck werden!

Mal davon abgesehen, dass das Buch so erscheint, wie ich es mir bereits seit »Fünf Minuten« als Sonderauflage neben dem Taschenbuch / eBook immer gewünscht, es aber aus finanziellen und rationalen Gründen nicht umgesetzt habe, habe ich zukünftig eine eindeutige Mission: »meine« Buchexemplare an die Leser*innen zu bringen. Das ist ein klares Ziel im Vergleich zu der abstrakten Möglichkeit, unendlich viele Bücher on demand zu verkaufen. Ich orientiere mich durchaus an anderen Künstlern, Labels und Verlagen, die ihre Veröffentlichungen in begrenzter Stückzahl anbieten. Diese Idee ist nicht neu, aber fühlt sich für mich wirklich anders an. Persönlicher, wärmer, besser. Und in meinen kühnsten Tagträumen wird es großartig sein, wenn ich verkünden kann: Das Buch ist ausverkauft und jedes Exemplar hat seine Leser erreicht!
Das ist mein Ausstieg aus dem Hamsterrad und ich kann früher oder später ein Projekt als (mehr oder weniger) abgeschlossen betrachten.

Ob ich für das gedruckte Buch eine möglichst realistische Auflagenhöhe selber schätze oder vielleicht eine großangelegte Vorbestellaktion durchführen werde und die Leser*innen dadurch die Auflage bestimmen, weiß ich noch nicht. Vermutlich wird es ein Mix aus beiden Varianten, denn verbindliche Vorbestellungen werden mir sehr bei der Planung der Auflagenhöhe helfen.

Ich weiß, dass es viele Leser gibt, die eBooks bevorzugen und keine gedruckten Bücher lesen; daher habe ich mich entschieden, das Buch gleichzeitig als eBook anzubieten. Auch wenn ich die Möglichkeiten des eBooks selbst nicht nutze, darf und werde mich dem natürlich nicht verschließen, denn es sind zwei völlig unterschiedliche Kanäle für völlig unterschiedliche Lesegewohnheiten.
Fakt ist aber: Einen Nachdruck der »Liebhaber-Edition« wird es niemals geben und zum jetzigen Zeitpunkt schließe ich eine spätere Taschenbuchausgabe ebenfalls aus. Wer also bei der limitierten Edition nicht zuschlägt, darf scrollen, aber nicht blättern. Eine Sache besorgt mich allerdings etwas …

Na los, schütte dein Herz aus!
Würdest du bitte aufhören, mit den Augen zu rollen?
Es wird sicherlich nicht einfach, die potentiellen Leser*innen dazu zu bringen, das Buch direkt beim Autor zu bestellen! Es ist ja schon schwierig, die »alten« Bücher direkt aus meinem Regal heraus zu verkaufen, und bei denen weiß der/die Leser*in anhand von Rezensionen etc. schon ungefähr, worauf er/sie sich einlässt.
Ich weiß nicht, warum das so ist. In letzter Zeit verkaufe ich hier und da mal ein Buch, aber selten direkt, sondern meist über Amazon oder andere Anbieter … Ist ja auch schrecklich bequem und natürlich freu ich mich über jede*n Leser*in! Und doch hoffe ich, dass die Leser*innen zukünftig den kleinen Umweg über das Kontaktformular oder private Nachricht bei Instagram oder Facebook gehen werden.

Verkaufst du jetzt Katzen im Sack?
Quatsch! Natürlich werde ich im Vorfeld ordentlich Werbung machen. Das wird ein kleines Bombardement an Infos, sehr ausführlichen Leseproben, kürzeren Auszügen und Hintergrundinfos.
Diese Zeit in den sozialen Medien ist dann wahrlich gut angelegt, und ich werde sie definitiv genießen, denn sie hat einen Grund und ein Ziel! Dafür werde ich jede Unterstützung brauchen, die ich bekommen kann!
Die Aufgabe, alle interessierten Leser zu erreichen, wird für mich also noch intensiver als bisher, denn die »Vermarktung« (ich hasse dieses Wort) und Verantwortung liegen allein in meiner Hand!
Für die Zeit nach der Veröffentlichung verspreche ich mir mehr Gelassenheit. Bin ich aktiv, hoffe ich bestenfalls auf neue und interessierte Leser*innen und Reaktionen; bin ich aber faul, nehme mir eine Pause oder sogar die Zeit, an einer neuen Geschichte zu schreiben (verrückter Gedanke, oder?), muss ich mich keinen falschen Hoffnungen hingegeben und kann sowohl meine Erwartungen als auch die sozialen Medien komplett ausschalten. Was in der Konsequenz hoffentlich dafür sorgt, dass ich den herrlichen Zirkus einfach wieder mehr genießen kann. Bevor alles zu einer Art Job wurde (denn kleine Autoren kämpfen jeden Tag dagegen, vergessen zu werden), haben die sozialen Medien Spaß gemacht, und genau da will ich ja auch wieder hin. Less job – more fun.

Freundchen, du fängst jetzt aber nicht das Schludern an, oder? Selfpublisher haben ja in der Öffentlichkeit oftmals einen fragwürdigen Ruf – glotz nicht so, ist selbstverständlich nicht meine Meinung – und ist es nicht verlockend, einfach mal ein Auge zuzudrücken, was Sorgfalt und Umsetzung angeht, wenn man eh nur für eine Handvoll Leute schreibt?
Ich kann versprechen, dass ich noch besessener an der Geschichte, der Umsetzung und der Gestaltung des Buches gearbeitet habe als bisher! Ich werde für diese kleine Auflage alles geben, um sie so gut zu erschaffen, wie ich es mir möglich ist und wie ich es mir selbst erträume.
Aufgrund der geplanten Ausstattung und begrenzten Anzahl werden die Bücher ihren Preis haben müssen und allein aus diesem Grund schulde ich jedem einzelnen Käufer, dass ich mein Bestes gebe und das Buch zu etwas Besonderem mache!

Ich habe allerdings gelernt, dass ich irgendwann an meine Grenzen stoße, denn ich werde nie so perfekt sein, wie ich es gern wäre. Quatsch! Dass ich nicht perfekt bin, weiß jeder, der mich kennt, und ich weiß es eh am besten. Ich meine damit, dass meine Bücher nicht perfekt sind, da sich nach etlichen Monaten Arbeit an dem Text einfach eine Betriebsblindheit einschleicht, und ich die einfachsten Tippfehler nicht mehr sehe, weil mein Hirn ja schon weiß, was da stehen sollte.
Für jemanden wie mich ist es wahrlich schwer, sich das selbst einzugestehen, da mein Anspruch an mich sehr hoch ist, und ich erkennen musste, dass es manchmal einfach nicht genügt. Das nagt an mir und beschäftigt mich …
Auf eine gewisse Weise bin ich dabei, an den Auswirkungen auf mein Selbst zu arbeiten. Was definitiv nicht bedeutet, dass ich nicht 100% gebe oder Tippfehler oder ähnliches abfeiern werde, ganz im Gegenteil. Das ist immer noch äußerst nahrhaftes Futter für den inneren Dämonen.
Auf der Haben-Seite steht allerdings, dass man mit jedem Buch und jeder Geschichte etwas dazulernt, und wie in jedem Handwerk macht Übung den Meister.
Übrigens ist es ein Mythos, dass Bücher großer Autoren bei namenhaften Verlagen, die durch mehrere Lektorats- und Korrekturvorgänge gelaufen sind, fehlerfrei sind. Das soll auf keinen Fall nach einer Entschuldigung klingen … ist es nämlich nicht. Für keine Seite. Wir sind alles nur Menschen.
Ich zähle weiterhin auf die großartige Hilfe von Freunden, auch wenn ich weiß, dass das kein professionelles Korrektorat oder Lektorat ersetzt. Wobei … diesmal habe ich noch größeres Glück als bisher, denn was Virginia Anemona als Testleserin, Korrektorin und Lektorin in Personalunion aus dem Text herausholt, übertrifft meine Erwartungen, die ich an ein professionelles Lektorat/Korrektorat stellen würde, bei weitem.

Dann sei doch mal nicht so knausrig!
Das sagt der, der mietfrei in meinem Hirn wohnt …

Hey! Dafür hast du mich auch schon wiederholt für deine Geschichten benutzt! Wo bleibt mein Scheck?
Das Thema Geld hatten wir doch schon! Ich hatte in einer verzweifelten Phase, als ich den Glauben an alles verloren hatte, sogar daran gedacht, das Buch an einen professionellen Dienstleister zu geben. Aber schau mal:
Ein Korrektorat kostet, werfen wir eine realistische Zahl in den Raum, 3 Euro pro Normseite. Mein Projekt hat ungefähr 330 Normseiten. Das macht 990 Euro für ein Korrektorat.
Und jetzt nehmen wir »Absorption« als Beispiel. Pro verkauftem Buch (über eine Buchhandlung) bleiben vom Verkaufspreis stolze 1,59 Euro bei mir hängen.
Das bedeutet, dass ich 623 Bücher verkaufen müsste, um allein die Kosten für das Korrektorat wieder einzunehmen – und du weißt, dass noch viel mehr Kosten anfallen. Ich werde mein Lebtag nicht diese Anzahl von Büchern verkaufen, gleichgültig, wie viele Bücher ich noch veröffentlichen werde (auch nicht mit Lektorat)! Ich werde auch mit »Projekt M:L« kein Geld verdienen, aber vielleicht gelingt es mir, die Kosten reinzubekommen.

Da kann jetzt jemand von mir aus von Amateurhaftigkeit schwafeln oder mit dem Finger auf den dilettantischen Selfpublisher Ian Cushing zeigen, aber für jemanden meiner Größenordnung ist eine solche Investition schlichtweg unlogisch.
Wer mich kennt, weiß, dass ich kein Pfennigpfuchser bin und gern Geld für mein Hobby ausgebe, aber es muss in einer vernünftigen Relation stehen.
Und wenn ich es mit etwas Abstand betrachte: So grauenvoll waren meine bisherigen Veröffentlichungen auch nicht, oder? Immerhin wurden sie von der einen oder dem anderen sogar zu All-time-favourites gekürt! Und solche Reaktionen geben mir die Kraft und vor allem Mut, das Ding auf meine Weise weiterhin durchzuziehen, solange meine Buchveröffentlichungen eine One-Man-Show (with great help from my friends) sind.

Die Erkenntnis (auch wenn sie für mich alles andere als neu oder überraschend ist), dass ich niemals hunderte oder gar tausende Bücher verkaufen werde, fühlt sich befreiend an! Zu erkennen, wer man ist und wo man steht, macht den Blick frei und man gewinnt neue Inspirationen, wie man sich in seiner eigenen kleinen Welt bewegen sollte. Und mir hat es neue Kraft gegeben, um mich weiterhin und noch weiter abseits des Mainstreams zu bewegen.
Eines verspreche ich meinen Lesern: Ich werde stets mit Leidenschaft und Hingabe meine Geschichten schreiben, mit Wonne den Genregrenzen trotzen, euch auf düstere Reisen mitnehmen und immer zu 100% Ian Cushing sein.

Und was machst du, wenn du aus Versehen einen Bestseller schreibst und keine Sau jemals davon erfährt, weil niemand seine Meinung kundtut oder eine Buchbesprechung kommt?
Bestseller … echt jetzt, Hank? Ich glaube, du verwechselst mich.
Klar, ich wäre sicher traurig oder enttäuscht, wenn ich kein Feedback in Form von Rezensionen und Meinungen und vielleicht sogar einem Interview oder einer tollen Aktion bekäme, aber du hast recht … ich blockiere meine ursprünglich angestrebte literarische Weltherrschaft durch diesen Weg womöglich selbst. Ich befürchte nämlich, dass es lediglich eBooks als Rezensionsexemplare geben wird. Die Produktionskosten für ein Print-Exemplar schätze ich momentan auf 20 bis 30 Euro; je nachdem, für welche Variante und Auflage ich mich letztendlich entscheiden werde!


Dass man mich kaum vermisst, schon nach Tagen vergisst
Wenn ich längst wieder anderswo bin
Stört und kümmert mich nicht, vielleicht bleibt mein Gesicht
Doch dem Ein‘ oder Andern im Sinn

Hannes Wader – Heute hier, morgen dort

Meine Hoffnung ist, dass sich einige Leser*innen finden, die eine Rezension schreiben oder mir persönlich durch eine E-Mail oder Nachricht ein Feedback geben, obwohl sie ihr Taschengeld in den neuen Cushing investieren mussten. Das ist weiterhin wichtig für mich, weil ich ja noch nicht am Ende bin und die ein oder andere Idee noch umsetzen möchte … und ja … will man etwas an den Mann/die Frau bringen, braucht man Aufmerksamkeit!

Falls ich Rezensionen erhalte, werde ich mir (neben der eBooks) sicherlich etwas zum Dank ausdenken, denn kein*e Autor*in der Welt (und schon gar nicht so ein kleiner Fisch wie ich) sollte die Mühe und Hingabe, die die Blogger*innen und Leser*innen in ihre Rezensionen fließen lassen, als gegeben hinnehmen.

Was passiert mit den Büchern, die bereits erschienen sind? Oder die, die vielleicht noch kommen?
Bei »In Ewigkeit«, »Die Träne der Zauberschen« und »Absorption« wird sich nichts ändern. Sie bleiben verfügbar, wie sie sind. Das war damals eine Entscheidung, an der ich festhalte. Es macht jedenfalls keinen Sinn, sie vom Markt zu nehmen, auf eigene Kosten eine Deluxe-Ausgabe zu drucken und zu hoffen, dass jemand zuschlägt, weil diese Bücher die meisten Leser bereits gefunden haben. Ich würde mich allerdings freuen, über die Zeit den Bestand an Eigenexemplaren auf Null zu reduzieren.
Okay, den Traum einer Liebhaber-Gesamtausgabe werde ich weiterhin träumen, aber die sollte dann auch das Gesamtwerk enthalten und so weit bin ich noch lange nicht.

Was mit den kommenden Büchern sein wird? Das ist spannend, denn ich habe absolut keine Ahnung! Das Dasein als Hobbyautor ist ein verschlungener Pfad und ich habe wirklich keine Idee, wohin er mich führen wird. Vielleicht erscheinen sie der Einfachheit halber wieder über Print-on-demand oder als Privatdruck oder bei einem Verlag oder ganz anders! Sollte mein Privatdruck-Experiment scheitern, habe ich bereits einen weiteren Plan in der Tasche, der den Partisanengedanken auf die Spitze treiben wird …

Okay, Cushing. Ich habe mir jetzt gefühlt eine Ewigkeit alles geduldig angehört und muss dir sagen: So schrecklich neu ist dein Gedanke nun auch nicht. Vermutlich enttäusche ich dich, aber du hast das Rad nicht neu erfunden, Fräulein. Vielleicht bist du einfach ein Hasenfuß und lässt dich von deinen Selbstzweifeln verrückter machen als du eh schon bist.
Du bist ein weiser Kerl, Hank, und sprichst natürlich eine Version der Wahrheit aus. Aber es sind große Veränderungen für mich, und ich musste die Gedanken vermutlich vornehmlich für mich selbst formulieren. Ich bereue in keiner Weise, wie ich bisher gehandelt habe, aber ich freue mich darauf, neue Wege zu entdecken. Ich hoffe wirklich, dass meine Ideen, Hoffnungen und Planungen am Ende aufgehen werden, aber letztendlich ist auch das nur ein Schritt auf meinem Weg. Die Zukunft wird zeigen, was ich daraus lernen kann.
Und außerdem wohnst du kostenlos in meinem Kopf, da kannst du dich doch wohl auch mal mit mir unterhalten …


Heute hier, morgen dort, bin kaum da, muss ich fort
Hab mich niemals deswegen beklagt
Hab es selbst so gewählt, nie die Jahre gezählt
Nie nach Gestern und Morgen gefragt

Hannes Wader – Heute hier, morgen dort

Entspann dich, Cush! Wird schon werden … Lass uns wieder quatschen, wenn du ein paar konkrete Fakten zu deinem neuen Projekt hast, okay?
Das werden wir definitiv! Es wird aber sicherlich noch einige Zeit dauern. Sobald alles spruchreif ist, und ich endlich über die Veröffentlichung im Detail sprechen kann, werde ich mich bei dir melden! Ich weiß ja, wo du wohnst.


Meine lieben Zuckerperlen! Ihr habt es geschafft und ich danke Euch, dass Ihr meinen Plänen und meiner Psychohygiene gelauscht habt! Einiges wird anders, anderes bleibt gleich … zum Beispiel das Wissen, dass ich ohne Euch nichts wäre.
Auch wenn 2021 für uns alle garantiert nicht so gelaufen ist, wie wir es uns gewünscht hätten, blicke ich voller Dankbarkeit darauf zurück.
Voller Dankbarkeit, dass Ihr da draußen seid; dass Ihr mich nicht vergessen habt; dass Ihr Euch mit mir und den anderen wunderbaren Selfpublishern beschäftigt und uns durch Eure Worte und Reaktionen Flügel verleiht. Nach all den Jahren betrachte ich das immer noch nicht als selbstverständlich, sondern als Geschenk. Und dafür sage ich Euch von Herzen: Danke!

Ich wünsche ich Euch einen guten Start ins neue Jahr und vor allem Gesundheit. Körperlich und seelisch. Passt auf Euch auf!
Ian.

09/2021 – Von Bling-Bling-Bloggern und dem Kleinkrieg „Verlagsbuch vs. Selfpublishing“

Es ist wirklich erschütternd, was man in den letzten Tagen so alles lesen musste, und entgegen meiner natürlichen Art damit umzugehen (Schulterzucken und leise ärgern), hat mich das Thema sehr beschäftigt. Daher kommt nun ein Text, den ich einfach mal schreiben wollte und der nicht die allgemeingültige Wahrheit ist, aber meine Gedanken widerspiegelt. Ich will zur Sicherheit darauf hinweisen, dass der Text mitunter sarkastisch verstanden werden darf.

Nee, das Foto muss nicht zwingend sarkastisch verstanden werden …

Bling-Bling-Blogger

Ja, es gibt sie! Die strahlenden Helden des Bloggertums, die sich gerne bemustern lassen, um hemmungslos Werbung zu machen, und damit ihren Lebensunterhalt verdienen wollen. Die Bling-Bling-Blogger. Manche dieser goldschimmernden Gestalten der virtuellen Literaturwelt sind aber der Meinung, dass Selfpublisher den Dreck unter ihren Fingernägeln nicht wert sind und wer sie nicht bezahlt, damit sie sich um das minderwertige Büchlein scheren, soll froh sein, dass man nach der drölften Rückfrage wenigstens eine schriftliche Abfertigung per Messenger erhalten hat.
So what! Wenn man keine Ahnung hat, wovon man spricht, sollte man einfach die Klappe halten. Die Qualität von selbstverlegten Büchern ist mittlerweile so hoch, dass man als Leser nicht weiß, ob es ein Verlagsprodukt oder handgemacht ist. Aber das wissen alle, die sich ernsthaft mit der Selfpublisherszene beschäftigen und ich sage es nicht, um die Bling-Bling-Blogger bekehren zu wollen. Ich habe keine Lust, Zeit oder Interesse daran, ignoranten, selbstverliebten Klugscheißern die Welt zu erklären (ist ja auch nur meine eigene kleine Welt) und wenn sie in ihrer Bubble glücklich sind, sollen sie es halt sein. Wen schert es schon? Mich nicht. Ich würde mich nur freuen, wenn sie zukünftig keine Unwahrheiten verbreiten und über Dinge, von denen sie keine Ahnung haben, schweigen würden. Das kommt auch übrigens der eigenen Reputation zugute, wenn man sich nicht selbst lauthals als Idiot outet.

Idiot sein ist das eine, aber wenn diese angeblichen Menschen glauben, dass es ein Kavaliersdelikt ist, eBooks, die als Rezensionsexemplare verschickt wurden, auf illegalen Tauschbörsen anzubieten oder explizit als Rezensionsexemplare gekennzeichnete Taschenbücher zu verkaufen, und gleichzeitig die Dreistigkeit besitzen, die Autoren*innen zu bedrohen, wenn sie sich dagegen wehren, liegen sie falsch. Dann sind es kriminelle Ratten, die sich der Beleidigung, des Rufmords und Diebstahles schuldig machen bzw. machen können!
Ihr Schmarotzer habt nicht mal 3 oder 4 Euro für ein eBook übrig? Leute, besorgt Euch besser einen echten Job. Vielleicht findet ihr ja einen, in dem der Chef Euch nicht bezahlt, dann wisst Ihr mal, wie sich das anfühlt. Ihr habt keinen Respekt vor der harten Arbeit der Autoren*innen? Dann erwartet besser keinen Respekt von uns.

Verlagsbücher vs. Selfpublishing

Dieses Thema taucht auch ständig auf und ich habe keine Lust zu wiederholen, dass der Unterschied oftmals kaum noch vorhanden ist. Realistisch betrachtet: Es gibt tolle Bücher und es gibt beschissene Bücher. Beim Verlag und beim Selfpublishing. Das entscheidet der jeweilige Leser. Ist so.

Warum Menschen behaupten, dass Selfpublishing automatisch Schrott sein soll, weiß ich nicht. Versteht ich auch nicht. Ich finde es aber immer höchst amüsant, wenn Menschen anderen erzählen, was sie alles nicht mögen und diesen Standpunkt vehement verteidigen. Mein Universaltipp: Redet doch lieber über Dinge die Ihr mögt. Das macht gute Laune und ist wenigstens keine Verschwendung von Lebenszeit.
Der Buchmarkt ist wie eine leckere Salatbar! Nehmt Euch, was Euch schmeckt. Es ist so viel Auswahl vorhanden und Ihr entscheidet, ob Ihr ausschließlich grünen Salat mit Radieschen pickt oder Euch an unbekannte Geschmäcker herantraut. Schmeckt nicht immer alles lecker, aber erweitert den Geschmackshorizont.

Wer übrigens glaubt, bei einem Verlagsprodukt ist alles perfekt: Denkt lieber nochmal drüber nach. In einer großen Anzahl von Verlagsbüchern findet man Fehler. Vor einiger Zeit bei einem Lovecraft-Buch vom Suhrkamp Verlag … was ich aufgrund des Alters der Geschichte schon sehr witzig fand (okay, ich habe nicht gecheckt, ob es eine neue Übersetzung war …) und zuletzt bei ES aus dem Heyne-Verlag (Auflage irgendwann in den Neunzigern). In meinen Büchern findet ihr garantiert (leider) auch Tippfehler.
Puh. Nach der Theorie der Selfpublisher-sind-Nichtskönner-Fraktion bin jetzt also der Loser, weil ich alles komplett allein gestemmt habe und King ist der King (was er zweifellos für mich ist), obwohl sein Übersetzer, die Testleser, sein Lektor, sein Korrektor Tippfehler übersehen?
Hm. Ich finde Tippfehler nicht schlimm (außer wenn ich sie fabriziere, dann nervt es mich endlos). Entscheidend sind der Stil, die Sprache und die Geschichte. Und eine Sache, die man schnell aus den Augen verliert: Autoren, Korrektoren und Lektoren sind auch nur Menschen.

Wie denke ich persönlich über Verlage?

Ich spreche hier nicht über die großen Publikumsverlage. Das sind börsennotierte Konzerne, die Gewinn erzielen müssen – oder denkt Ihr, die Aktionäre klatschen in die Hände, wenn ein großer Verlag Verlust einfährt, weil er tolle Nischenbücher veröffentlicht, die nur 100 Menschen lesen wollen, anstatt Dividende auszuzahlen? Publikumsverlage müssen ein großes Publikum bedienen, um die Aktionäre glücklich zu machen. Mainstream. Dagegen ist auch überhaupt nichts zu sagen, denn jeder von uns liest gerne seinen Lieblingsautoren, der von vielen Menschen geliebt wird! Ich jedenfalls. Wo wäre ich ohne King, Camus, Murakami oder Lovecraft?

Ich denke, man sollte dieses Verlagsbuch-vs.-selbstverlegtes-Buch-Denken in die Tonne treten. Wie oben schon erwähnt: Das individuelle Empfinden und Verstehen der Geschichte, des Stils und der Sprache entscheidet, ob ein Buch zu einem Lieblingsbuch oder Zeitverschwendung wird.

Ich stelle mir vor, einige meiner Lieblingsselfpublisher würden zu einem Verlag wechseln! Was sollte ich dann tun? Ihre alten Bücher wegschmeißen, mit hochrotem Kopf „Verrat“ brüllen, mit dem Fuß aufstampfen und die nächsten Bücher ignorieren? Bullshit! Manchen Autoren*innen würde ich einen guten Verlagsvertrag so sehr wünschen, denn ihre Bücher sind so großartig, dass ich mich freuen würde, wenn viel mehr Menschen in diesen Genuss kämen!

Kleinverlage rechnen etwas anders als die großen Verlage. Ich behaupte gern, dass Menschen, die einen Kleinverlag betreiben, mindestens so idealistisch und positiv-behämmert sind, wie die Selfpublisher selbst. Natürlich sollte eine Veröffentlichung sich selber tragen und im Optimalfall etwas Geld abwerfen, damit man sich entwickeln kann, aber man spürt und weiß, dass das Herz deutlich mehr bei der Sache ist, als bei einem Publikumsverlag und der Verlagschef unter Vertrag nimmt, was ihm gefällt, und gleichzeitig eine Chance hat, von genügend Lesern gekauft zu werden, um sich zu rentieren. Logisch, oder?

Ich persönlich liebe es, ein Selfpublisher zu sein. Aber letztens bin ich mit meinem aktuellen „Projekt M:L“ an meine Grenzen gestoßen. Zweifel. Sorgen. Fehlende Vernetzung. Planlosigkeit. Ich wusste nicht mehr weiter und war / bin der Meinung, dass ich Hilfe brauche, um nicht an meinem eigenen Anspruch zu scheitern.
Ja, ich habe mich bei dem einzigen Kleinverlag, der für mich persönlich in Frage käme, umgeschaut. (Ich weiß, ich bin da sehr wählerisch …)
Leider – oder zum Glück? – nimmt man dort momentan keine Manuskripte an und vielleicht war das ein Zeichen für mich. Das Zeichen, den Arsch hochzubekommen und das Beste zu geben, zu dem ich in der Lage bin. Denn genau das macht das Selfpublishing aus: Von der Idee bis zum fertigen Buch ist alles deins! Jeder Fehler, jede geniale Idee gehört dir ganz allein. Du wächst mit jedem Buch ein kleines Stück und das einzig aus eigener Kraft und mit der Unterstützung der Leser. Mach dein Ding und sei stolz darauf.

Manchmal wäre es durchaus reizvoll, etwas Verantwortung abzugeben und Hilfe zu erhalten; besondern in Arbeitsfeldern, die mir nicht gut liegen und gleichzeitig wichtig sind. Andererseits gibt man auch einiges aus der Hand, was ich gewohnt bin, selbst unter Kontrolle zu haben. Sicherlich ist es aber so, dass man mit der Unterstützung von guten Kleinverlagen persönlich wachsen und viel lernen könnte.
Vielleicht wende ich mich in Zukunft erneut an den Verlag. (Nur weil ich mal da anbimmle, heißt es ja nicht automatisch, dass der Verleger nur auf mich gewartet hat.)
Vielleicht auch nicht. (Ich bin ja, bis auf die Krisen und den Zweifel, eigentlich sehr zufrieden.)
Ich weiß nicht, was die Zukunft bringt.

Außer:
Ich habe ein spannendes Veröffentlichungskonzept für mein kommendes Buch ausgedacht und bin sicher, dass es dem Selfpublishergedanken viel mehr Rechnung tragen wird, und genau das ist für mich momentan sehr reizvoll und ich hoffe, dass meine Ideen und die Umsetzung Euch ebenfalls begeistern wird.

Ich weiß, es gäbe noch viel mehr zu den Themen zu sagen und viele Blogger*innen und Autoren*innen haben es bereits getan und werden es noch tun. Und das ist gut so. Mit jeder Meinung fügt sich ein Puzzlestück dazu.

Ich habe großes Glück gehabt, dass ich so wundervolle Blogger*innen und Autoren*innen gefunden habe. Menschen, die aus Leidenschaft über Bücher sprechen, Beiträge teilen und mit Herzblut bei der Sache sind. Das ist definitiv nicht selbstverständlich und ich bin dankbar für jeden von Euch! Danke, dass Ihr mich bereits so lange unterstützt und nicht vergesst!

Ihr seid die Besten und ich würde ohne Euch gar nicht existieren!

Liebe Grüße und tausend Dank!
Ian.

12/2020 – Strange days in many ways – Jahresrückblick 2020 [in eigener Sache]

(Wie gewohnt kann der Text Spuren von Selbstironie, seelischen Offenbarungen, schockierenden Einblicken und Nüssen enthalten)

Liebste Zuckerperlen!
Ein weiteres Jahr neigt sich dem Ende und was für ein Jahr was das denn bitte?

Traditionell zum Jahreswechsel möchte ich für mich selbst und Euch mein ganz persönliches Jahr noch einmal zusammenfassen, Gedanken teilen und Einblicke geben. Wer mir schon länger folgt, wird die meisten Ereignisse miterlebt haben, aber vielleicht gibt es ja den einen oder anderen Neuling, der neugierig ist, was bei dem ollen Cushing in dem Jahr so geschehen ist. Und weil es das ereignisreichste und seltsamste Jahr in meinem Autorenleben war, wird das wohl auch ein etwas längerer Text. Holt Euch Kakao und Kekse, macht es Euch gemütlich, falls Euch mein kleines Autorenleben interessiert.

Illustration zu „Home Invasion“ von Karmazid

CORONA

Der ein oder andere hat doch bestimmt davon gehört oder?
Zugegeben: Ein kleiner und schlechter Einstiegsscherz meinerseits.
Das Virus wird wohl in jedem Jahresrückblick ein zentrales Thema sein, aber das haken wir mal schnell und gleich zu Beginn ab.

Für mich als Mensch (ja, Autoren sind auch Menschen!) hat es kaum Auswirkungen gehabt, denn ich beherrschte das social distancing bereits, bevor es en vogue wurde. Doch ist es auch nur die halbe Wahrheit, denn ich vermisse das unbeschwerte Essengehen oder die gelegentlichen Konzertbesuche schon sehr und auch meine Freunde und Familie habe ich seltener gesehen als mir lieb ist … Aber es kommen auch wieder bessere Zeiten. Vermutlich.

Doch hat C-19 durchaus dafür gesorgt, dass ich das Bücherhamstern noch etwas intensiviert habe. Ist ja nicht so, dass mein SuB bereits vor Corona ziemlich hoch war … aber jetzt ist er höher.
Aber: Die Verlage und Autoren, die sonst auf den Buchmessen einen Großteil ihres Umsatzes und sich selbst einen Namen machen, brauchen Eure und meine Hilfe nach wie vor! Unterstützt sie weiterhin, denn ein Ende des Elends scheint nicht in Sicht zu sein!

Mein Tipp: Interessiert Euch ein Buch, kauft direkt beim Autor und/oder dem Verlag, denn der Direktverkauf lohnt sich für alle am meisten. Die Gewinnspanne für die Autoren/Verlage ist am höchsten und es werden garantiert immer liebevoll gestaltete Goodies und persönliche Worte den Weg in das Päckchen finden.

„Kaum Auswirkungen“ heißt ja nicht „keine Auswirkungen“ und mein Autoren-Ich (ich habe mittlerweile verstanden, warum Vincent Damon Furnier von Alice Cooper immer in der dritten Person spricht!) merkt schon, dass mein neues Buch „Absorption“ etwas schwer in meinem Regal liegt.

Die Gründe können natürlich vielfältiger Art sein. Vielleicht liegt es an C-19 und der daraus resultierenden Kurzarbeit, die viele Bücherwürmer getroffen hat. In diesen unsicheren Zeiten greift man (logischerweise) lieber nach dem Buch eines bekannten, anstatt zu einer genreübergreifenden Anthologie eines doch recht unbekannten Autoren. Oder man verkneift sich den Bücherkauf zähneknirschend, weil der Vermieter ungern mit gelesenen Exemplaren bezahlt wird. Ich weiß aber auch von anderen Autorinnen und Autoren, dass es ihnen nicht anders geht und daher nehme ich es diesmal ausnahmsweise nicht persönlich.

Vielleicht liegt es auch daran, dass Kurzgeschichten nicht jedermanns Sache sind, denn in diesem Jahr und mit diesem Buch war es auch deutlich schwieriger, Bloggerinnen und Blogger zu animieren, aber über die bisher erschienenen Rezensionen bin ich mehr als glücklich und einige warten sogar noch in der Pipeline!

Im Endeffekt darf ich sagen, dass ich es jederzeit wieder so machen würde, denn die Veröffentlichung spiegelt mich und meine Gedanken zu einem bestimmten Zeitpunkt im Leben wieder und nichts anderes sollte zählen. Und tut es auch nicht.

(Echt jetzt? Habe ich tatsächlich eine ganze Din A4-Seite über Corona und seine Randerscheinungen vollgeschrieben, obwohl ich es „schnell abhaken“ wollte? Ihr seht, man darf mir einfach nicht alles glauben.)

MEINE ERSTE VERLAGSVERÖFFENTLICHUNG

Die Veröffentlichungssause eines Buches voller Geschichten über Zombies, die aufgrund einer unerklärlichen Seuche zu ebendiesen wurden, wird Opfer einer Seuche. Wenn Ihr mich fragt, ist das auf der Ironie-Skala von eins bis zehn ’ne ganz klare elf. Vor allem, wenn man manche der Geschichten kennt, die auf erschreckende Weise als prophetisch zu bezeichnen sind! Gruselig. Aber auf eine ganz besonders realistisch-gruselige Art.

Der Weg der ZOMBIE ZONE GERMANY-Anthologie DER BEGINN zog sich lange hin, aber im März 2020 war es endlich soweit! Alice Cooper-technisch / gewohnt schizophren betrachte ich die Veröffentlichung immer aus zwei streng getrennten Perspektiven.

Als Leser und Fan bin ich von der Anthologie begeistert, denn die Autorinnen und Autoren haben Geschichten geschrieben, die das typische Zombie-Setting, Blut-und-Gedärm-Szenario und geschmacklose Ausweideorgien überwiegend gekonnt ignorieren, und die Menschen in den Vordergrund stellen, die sich in der Lage zurechtfinden müssen. Das besitzt in manchen Fällen eine Tiefe, die mich zutiefst beeindruckt und mir eine wohlige Gänsehaut bereitet hat.

Als Hobbyautor ist es (u.a. aus soeben genanntem Grund) eine unglaubliche Ehre, dass meine Kurze „Der Erlöser“ sich dann inmitten dieser hervorragenden Geschichten wiederfindet. Bin ich stolz darauf? Darauf könnt Ihr wetten!

Zombie Zone Germany: Der Beginn / Âmrun Verlag / Herausgeberin: Claudia Rapp

Daher nutze ich die Chance und danke nochmals ganz herzlich der Herausgeberin Claudia Rapp, dem Verlagschef vom Amrûn Verlag, Jürgen Eglseer, und allen Autorinnen und Autoren. You rule!

Hier findet Ihr mein „Behind the Scenes – Der Erlöser“!
Hier findet Ihr „Hanks 100 Worte (plus Bonus-Fazit)“ zu den Geschichten!

SKOUTZ-AWARD

Der April brachte dann gleich die nächste Überraschung, denn irgendwie ist „Die Träne der Zauberschen“ auf der Longlist des Skoutz-Awards gelandet … und dann auf der Midlist … und dann auf der Shortlist, die gleichbedeutend mit dem Finale war!

Denke ich an die Monate zurück, denke ich nicht: „Mann, was hast du für ein geiles Buch geschrieben.“ Solche Gedanken habe ich trotz allem einfach nicht drauf …
Aber ich denke: „IHR seid vollkommen verrückt!“

Ihr seid einfach wunderbar, denn Ihr habt mir Eure Stimmen geschenkt und mich dadurch sehr glücklich gemacht, vor allem, wenn ich bedenke, was für tolle Autorinnen und Autoren allein auf der Midlist standen! Ich bin einfach voller Dankbarkeit für Eure Unterstützung und die wundervollen Menschen beim Skoutz und die tollen Kollegen. Das war eine denkwürdige Zeit, die ich dank Euch nie vergessen werde!

Angeber-Foto mit dem Silberskoutz

Aber ich hatte das Thema bereits thematisiert und wer tiefer in meine Gefühle eintauchen möchte, findet hier „Meine GeDANKEn zur Skoutz-Shortlist 2020“!

DAS FINANZAMT (bitte gruselige Orgelmusik einfügen!)

Und dann kam meine Begegnung mit dem Finanzamt. Also, genauer gesagt suchte ich todesmutig diese Begegnung, denn mich plagten Schuldgefühle. Finanzielle Erfolglosigkeit entbindet nämlich niemanden von der Pflicht, die Tätigkeit als Hobbyautor beim Finanzamt anzuzeigen (Stichwort: Umsatzsteuer) und das wollte ich unbedingt nachholen, bevor ich in den Knast musste. Ich bin zwar kein Experte auf dem Gebiet, aber wer mehr wissen will, kann mich gerne ansprechen.

Der Schriftverkehr ging hin und her und dann kam die Sachbearbeiterin zu dem Schluss, dass ich ein hoffnungsloser Fall bin, der mit seinem Hobby keine Chance auf einen Gewinn hat und diesen noch nicht mal anstrebt!
Dafür gibt es dann den schönen Begriff der „Liebhaberei“!
Und da sage noch jemand, die deutsche Bürokratie hätte keine wunderschönen Wörter zu bieten!

17.500 Euro … Klar, ich melde mich, wenn es soweit ist.

Für mich sagt dieser Begriff auch noch sehr viel mehr aus, denn genau so begreife ich meine Tätigkeit als Autor: als Liebhaberei. Lieber verwirkliche ich meine Träume und Wünsche, investiere Geld in schöne Taschenbücher, für die mein Lieblingskünstler Karmazid das unglaubliche Artwork zeichnet, und Goodies, als dass ich auf Teufel komm raus versuche, die Kosten wieder einzunehmen. Was passieren soll, wird passieren.

Zugegeben, es wäre schon nett, eine Veröffentlichung wenigstens schuldenfrei durchzuziehen, aber was soll ich sagen? Mein Job ist es, Geschichten zu schreiben und einigen wenigen Lesern interessante Lesestunden zu schenken. Ich bin nicht gut im Drängeln und Drängen von Bloggerinnen und Bloggern und der Hang zum Verschenken meiner Bücher ist weit ausgeprägter als meine unternehmerische Ader. So what?!
Vielleicht wird die schwarze null irgendwann kommen. Vermutlich posthum. Und falls alles so bleibt, wie es ist, habe ich jeden Cent liebend gern in meine Projekte gesteckt, denn sowohl die Bücher als auch die Goodies sind so geworden, wie ich sie mir gewünscht habe und wie sie sein sollten. Nothing else matters.

ABSORPTION

Was mich dann gleich zur nächsten wichtigen Station des Jahres und meines Lebens führt. Im Juli, durch C-19 haben wir auf unseren jährlichen Campingurlaub verzichtet, habe ich endlich meine eigene Anthologie veröffentlicht! „Absorption“! Das Schreiben hat mich absorbiert und ich hoffe, dass sich nun die Leser von den kurzen Geschichten absorbieren lassen.

Hier findet Ihr mein „Behind the Scenes – Absorption“, wo ich mich bereits ausführlich über die einzelnen Aspekte ausgelassen habe.

Großartige Musik gab es auch … von der Band Might!

ABSORPTION – DIE ABRECHNUNG

Um Euch einen Einblick zu geben, habe ich (alle Jahre wieder) eine kleine Bilanz erstellt, die zeigt, was so alles auf einen zukommen kann, wenn man sich entscheidet, ein Buch zu veröffentlichen. Schauen wir uns mal meine Liebhaberei am Beispiel von „Absorption“ an.

Aber nicht, dass jemand denkt, ich würde heulen … ich mag solche Einblicke einfach selbst sehr gern und denke, dass es für manch anderen interessant ist. Nicht jeder hat den Einblick, was das alles kostet, geschweige denn, was (in meinem Fall) wieder so in die Kasse fließt. Und dass jeder Cent es wert war ausgegeben zu werden, habt Ihr im Kapitel „Das Finanzamt“ bereits gelesen. Hier geht es einfach nur um Zahlen, Daten und Fakten.

Was man so ausgibt:
Kosten für Cover, Dankeschön für meinen Korrektor, einen Probedruck, Aufkleber, Flyer, Lesezeichen, Buttons, fabulöse Selfpublisher-Werbeflyer, Porto und 75 Eigenexemplare (ja, ziemlich ambitioniert): 1.198,46 Euro.

Was man bekommt:
Reaktionen, ehrliche Meinungen, liebe Worte. Ohne Witz, das ist das Schönste und schlichtweg unbezahlbar!

Bis heute (11.12.2020) habe ich durch Direktverkäufe, Verkäufe über epubli, Amazon etc. 21 Mal „Absorption“ verkauft. Die Einnahmen schwanken dabei stark, denn je nachdem, ob die Bücher über Amazon, epubli oder direkt bei mir gekauft werden, ist der Gewinn ein anderer und reicht von 1,59 Euro (Verkauf über epubli) bis ca. 5 Euro (Kauf beim Autoren).

Dazu kommen natürlich noch die Abrechnungen über das Kindle Unlimited-Abo, dem Spotify für Autoren. Von „Absorption“ wurden im Rahmen des Kindle Unlimited-Abos 720 KENPC-Seiten gelesen (sogenannte „Kindle Edition Normalized Page Count“), wobei das Buch als Ganzes mit 337 KENPC-Seiten bewertet wird. Also wurde „Absorption“ 2,14 Mal gelesen. Pro gelesener Seite im Kindle Unlimited-Abo erhält man immerhin (durchschnittlich) 0,0028 Euro (aka 0,28 Cent), was tatsächlich vergleichbar ist mit dem, was ein Musiker in Deutschland pro gestreamten Song verdient.

Summa summarum belaufen sich also die kompletten Einnahmen meines Buches „Absorption“ auf … Trommelwirbel … 155,99 Euro.

Dennoch bitte ich, von Mitleidskäufen Abstand zu nehmen, denn:
Ich definiere mich selbst und den Begriff „Erfolg“ nicht über Zahlen und Statistiken, obwohl ich Statistiken ziemlich super finde! Aber im Endeffekt sind es nur Zahlen für mich. Was mich wirklich bereichert, ist das, was hinter den Zahlen steht! 21 verkaufte Taschenbücher, 0 verkaufte eBooks und 720 gelesene Kindle-Seiten von „Absorption“ bedeuten, dass ich mich dank Eurer Reaktionen, Rezensionen, Meinungen und persönlichen Nachrichten wie der reichste Mann der Welt vorkomme! Andere Menschen zu erreichen, berühren, inspirieren, unterhalten … das ist, was zählt.
Und anhand meiner Zauberschen und der Ewigkeit sehe ich, dass es irgendwie immer schrittweise weitergeht und neue Leser den Mut finden, sich auf meine Bücher einzulassen.

Das bringt mich zu einem wichtigen Tipp, den ich in diesem Zusammenhang loswerden will:
Bücher veröffentlichen und anzubieten ist kein Sprint. Es ist ein Marathon.
Vermutlich der längste Marathon der Welt … aber wer durchhält, wird irgendwann ins Ziel kommen – wie immer das Ziel bei jedem einzelnen aussehen mag.

MERCHANDISE

Während der Veröffentlichungsphase hatte ich immer wieder Leerlauf und dieses Jahr habe ich ihn genutzt und einen eigenen Shop mit Merchandise eröffnet. Getreu des Liebhabergedankens (und weil die Preise nicht ganz ohne sind) verzichte ich auf sämtliche Einkünfte aus dem Shop (die sogenannte „Non-Profit-Variante“), aber ich finde die sensationellen Zeichnungen von Karmazid einfach zu großartig, als dass ich sie nicht mit Euch teilen wollen würde.

Wer immer also Lust hat, mit einem Cushing-Shirt flanieren zu gehen, seine Einkäufe in einer Cushing-Tasche zu verstauen oder seinen Morgenkaffee aus einer Cushing-Tasse zu schlürfen, darf gern im Shop vorbeischauen.
Solltet Ihr spezielle Wünsche haben (z. B. eine Kochschürze mit „In Ewigkeit“-Logo oder was immer Ihr so für Ideen habt und was der Shop so hergibt), lasst es mich einfach wissen. Ich bin fast zu jeder Schandtat bereit.

Beispiele für die verschiedenen Produkte im Shop

Hier findet Ihr den Link zum Shop: https://shop.spreadshirt.de/ian-cushing-official/

Meine Bücher erhaltet Ihr wie gehabt am besten direkt bei mir. Eine E-Mail oder Nachricht über Facebook oder Instagram genügt und ich werde mich umgehend darum kümmern.
Doch auch über die Wortfiliale kann man meine Bücher bestellen! Warum mir das so wichtig ist? Weil Florian es sich zur Aufgabe gemacht hat, die Selfpublisher dieser Welt unter einem Dach zu vereinen und ihre Bücher in einem Shop anzubieten! Und seit Mitte Dezember habe ich endlich meinen Ersten Wortfiliale-Verkauf zu vermelden! Yeah! Endlich ein vollwertiges Mitglied der Familie!

DANKESCHÖN-AKTION

Im Oktober wurde der Sieger des Skoutz-Awards gekürt und der war nicht ich, sondern André Wegmann mit seinem Buch „Dschinn“!
Weil ich aber so dermaßen glücklich über Eure Unterstützung war und das Finale zu erreichen für einen Autoren meiner Größenordnung ein unglaublicher Erfolg ist, habe ich zwei Dankeschön-Aktionen durchgeführt.

Die erste Aktion richtete sich bewusst an alle, die „Die Träne der Zauberschen“ noch nicht kannten und ich habe ein Wochenende lang das eBook gratis angeboten. Da es das erste Mal war, wusste ich nicht, was mich erwartet … ich hatte mit 20 bis 30 heruntergeladenen Büchern gerechnet, aber als ich am folgenden Montag in die Statistik geschaut habe, bin ich fast vom Glauben abgefallen!

„Die Träne der Zauberschen“ wurde an dem Wochenende sage und schreibe 465 Mal heruntergeladen und das Buch war in einigen Kategorien (u. a. „Okkulte Thriller“ … ja, die Kategorie gibt es tatsächlich!) auf Platz eins. Darüber hatte ich bisher noch nichts erzählt, weil der Nährwert dem einer Scheibe Knäckebrots gleicht: Knuspert kurz, aber sättigt nicht.

Ich hatte bei der Aktion eigentlich nur meine Facebook- und Instagramcommunity im Blick, aber was ich nicht ansatzweise berücksichtigt hatte: Es gibt viele Amazon-Kunden, die sich ein Buch herunterladen, wenn und weil es gratis angeboten wird. Wie viele Menschen das Buch aus der digitalen Rumpelkammer ihres Kindle jetzt tatsächlich befreien und lesen werden, geschweige denn auch zu meinen anderen Werken greifen, weiß ich nicht, aber ich hoffe sehr, dass wenigstens 5% das Buch wirklich lesen und eine gute Zeit haben werden.

Die zweite Aktion war eine wirkliche Herzensangelegenheit.
Am liebsten hätte ich Euch alle zu einer riesigen Dankeschön-Grillparty eingeladen, aber … genau … Corona. Dann wollte ich es doch lieber an ein Gewinnspiel knüpfen, welches schön von zuhause aus gemacht werden konnte. Das Spielchen war ausschließlich für diejenigen gedacht, die mich bereits unterstützen und nicht auf „Follower-Fang“ ausgerichtet. Gewinnspiele, mit denen man seine Followerzahlen aufbläst, erreichen in den seltensten Fällen die richtigen Adressaten, nämlich wirklich interessierte Leser und Blogger. Daher wird eine solche Aktion bei mir auch in Zukunft nicht stattfinden.

Bei „meinem“ Gewinnspiel konnte ich mir im Vorfeld bereits ziemlich sicher sein, dass es die Richtigen trifft. Und das hat es. Die Gewinnerinnen (jap, alles super-süße Mädels!) haben sich schöne Goodies aus dem Shop ausgesucht, und es hat mir einen Heidenspaß bereitet, das Gewinnspiel durchzuführen und die Gewinne (zum Teil exklusiv als Einzelstück) zu designen und zu verschicken. Danke, dass Ihr mitgemacht habt!

Fun Fact: Wer sich über das höchstprofessionelle Auslosungsvideo und die grandiose Kameraperspektive wundert: Da ich nur zwei Hände habe, habe ich mir ein Handystativ aus einer Kiste Mineralwasser und einem einem Charles Bukowski-Buch gebastelt … selbst ist der Mann!

LESEJOURNAL

In diesem Jahr habe ich wieder einige Bücher von Selfpublishern gelesen und jedes einzelne hat mich auf seine Weise beeindruckt. Wirklich, da war kein Buch dabei, welches ich nicht reinen Herzens empfehlen könnte und das habe ich in der Kategorie „Meine Gedanken zu anderen Büchern“ und bei Lovelybooks und Amazon auch getan. Darüber hinaus habe ich natürlich auch noch andere Bücher gelesen (und sehr viele gehört) und zum ersten Mal in meinem Leben ein Lesejournal geführt!

Interessiert es irgendwen, welche Bücher ich gelesen habe? Falls nein: Scrollt zum „Ausblick“. Falls ja: Hier ist die bunte Mischung, streng chronologisch sortiert:
Ilona Arfaoui – Der König der Schatten / Haruki Murakami – Afterdark / Ilona Arfaoui – Der Hexenmeister, die Macht und die Finsternis / Paola Baldin – Fremde Heimat / Albert Camus – Der Fall / Zombie Zone Germany: Der Beginn – Anthologie / Dino Buzzati – Das Haus mit den sieben Stockwerken / Graham Masterson – Der Höllenpanzer / Horror Legionen 3 – Anthologie / Dominik A. Meier – Doppelwelt / Hermann Hesse – Narziß und Goldmund / Susanne Pavlovic – Krieg und Kröten / Virginia Anemona – Ajena und der Wasserperlenbaum / Dino Buzzati – Panik in der Scala / Hagen Thiele – Die Pflicht / Jean-Paul Sartre – Zwei Dramen (Die Fliegen / Die schmutzigen Hände) / Steffi Frei – Schicksal der Fearane: Die letzte Tiare / Mary Shelley – Frankenstein (noch nicht beendet)

AUSBLICK

Tja, das war im Großen und Ganzen der Rückblick auf ein in vielen Belangen verrücktes Jahr. Aber was bringt die Zukunft? Woher soll ich das wissen? Aber was ich weiß, ist, dass ich zwei Projekte (mehr oder weniger) in der Mache habe.

„Projekt J“ ist durchaus amüsant, wenn Ihr mich fragt. Ein wenig verrückt und mal wieder keinem Genre zuzuordnen, aber daran werden wir uns wohl alle gewöhnen müssen … Ich beim Bewerben, wobei ich immer gefühlt zwischen allen Stühlen sitze, und Ihr beim Draufeinlassen, weil Ihr nie wirklich wissen könnt, was Euch erwartet.
Aber alles scheint auf eine Religious-Comedy-Horror-Parody-Romance-Science Fiction hinzudeuten.
Oder man könnte nach dem derzeitigen Stand auch sagen: Monty Python meets Rosamunde Pilcher meets Stephen King meets Die Bibel meets Ray Bradbury. Wenn Ihr jetzt nicht neugierig geworden seid, kann ich Euch auch nicht helfen … Ich bin jedenfalls sehr gespannt, wie das Ganze ausgehen wird.

Die Geschichte zu beginnen hat mir einfach großen Spaß gemacht, und ich habe anfangs einfach wild und ohne Plan drauflos geschrieben, wie damals beim Erlöser. Aber dann merkte ich irgendwann, dass die Geschichte nicht nur eine 120 Seiten Novelle werden wollte, sondern immer komplexer wurde, weiter wuchs, und ich mich irgendwann einfach brutal verzettelt hatte. Das ging so weit, dass ich schon mit dem Gedanken spielte, das ganze Manuskript zu löschen und neu zu schreiben! Aber ich bin mittlerweile auf einem guten Weg, denke ich. Ich lass mir einach Zeit mit der Geschichte und die Hoffnung, bis Jahresende mit der ersten Rohfassung fertig zu sein, habe ich bereits begraben.

Das zweite Projekt, welches alles andere als annähernd komplett ist, ist dann doch etwas ganz anderes; in meinen Augen anspruchsvoller und das ganze Gegenteil von „Projekt J“. An diesem Text kann ich nur schreiben, wenn ich in einer ganz besonderen Stimmung bin und es eher als Langzeitprojekt betrachte. Und doch gehört beiden Projekten mein Herz. Aber welches Projekt wann und in welcher Art und Weise das Licht der Welt erblickt, wird die Zeit zeigen.

Zwei, drei, vier weitere Ideen schlummern ja auch noch in mir und wer weiß, ob ich nicht demnächst einfach anfange, einen detaillierten Plot zu entwickeln (ich lerne ja von dem „Projekt J“-Debakel) … die Lust dazu ist auf jeden Fall vorhanden.

UND SONST SO?

Einen Großteil des Jahres scheine ich in den sozialen Medien verbracht zu haben. Doch leider habe ich keine Bedienungsanleitung dafür gefunden.
„Muss“ man jeden Tag den Wochentag mit seinen Followern teilen? Oder gar „Guten Morgen“, „Mahlzeit“ und „Gute Nacht“ posten? Sollte ich nicht viel präsenter und penetranter sein, um das Ziel, neue Leser zu finden, zu erreichen? Ich habe doch keine Ahnung!
Ohne die sozialen Medien würde mich niemand wahrnehmen … aber Euch täglich mit Nachrichten zu versorgen, die keinerlei Nährwert besitzen, sorgt nur für Umweltverschmutzung in der virtuellen Welt. Darum erinnere ich mich immer an die Worte einer hochgeschätzten Kollegin, die sinngemäß sagte: „Mach es so, wie du dich damit wohlfühlst. Es gibt kein richtig oder falsch.“ Jap. Also mache ich es so, wie ich es für richtig halte und ich kann einzig hoffen, dass Ihr meine Beiträge auch wahrnehmt, lest und mir in Zukunft folgen werdet.
Das Thema „soziale Medien“ ist sicherlich in Zukunft noch einen ausführlichen Beitrag wert, denke ich.

Falls Ihr Euch bestimmte Inhalte von mir wünschen würdet, lasst es mich einfach wissen! Sonst werde ich auch in Zukunft einfach das machen, was mir so durch den Kopf geht … wie zum Beispiel die Werbeaktion mit niedlichen Tieren und Romantik im November/Dezember. Klar, da war viel Ironie und eine zarte Prise Sarkasmus drin, aber das ist nun mal mein Humor und ich hatte definitiv meinen Spaß! Und Ihr hoffentlich auch!
Nur mein geheimes Hauptziel, die letzten Exemplare meiner Zauberschen zu verkaufen, um mir mit vermindertem Mehrwertsteuersatz ein paar neue Exemplare ins Regal zu stellen, habe ich dezent verfehlt, aber dafür haben Mausi, Manni und Harald auch den Preis bezahlen müssen … RIP.
(Ach ja … das Ende der schnuffeligen kleinen Fellknäuel stand keineswegs von Anfang an fest … das hat sich so ergeben.)

DANKE!

Zu guter Letzt möchte ich mich ganz herzlich bei Euch bedanken! Nicht nur, weil Ihr den Text bis hierhin durchgelesen habt (was schon echt eine beachtliche Leistung ist!), sondern dafür, dass Ihr für mich da seid und mich und mein Hobby mit so viel Leidenschaft unterstützt. So ein „Danke“ kommt aus tiefstem Herzen, auch wenn ich manchmal befürchte, dass es gar nicht die Tiefe der Emotionen widerspiegelt, die ich durch Euch erleben durfte und darf!

Ohne Euch wäre ich nichts.

Das ist unumstößlicher Fakt und ich drücke jeden einzelnen von Euch (natürlich coronakonform nur virtuell und falls gewünscht)! Ihr seid einfach großartig!

Oder um es frei nach Mary Shelley zu sagen:

„So sei mein heißester Dank Euch gewiss! In diesen Augenblicken empfinde ich ja die tiefste Dankbarkeit für jene, welche meiner in Freundlichkeit gedenken. Wie süß ist’s für ein von aller Welt verlassenes Wesen wie mich, die Zuneigung der Mitmenschen zu verspüren!“

Mary Shelley – „Frankenstein“

Nicht die weiter oben angeführten Zahlen oder Verkäufe haben 2020 zu einem unglaublich erfolgreichen, unterhaltsamen und spannenden Jahr werden lassen, sondern einzig und allein IHR.

Hätte ich mir jemals träumen lassen, echte (!) Freunde durch das Schreiben und das dazugehörende herumstreunern in den virtuellen Welten zu finden? Oder dass jemand Kunstwerke erschafft, um mir eine Freude zu machen? Oder dass jemand „Die Träne der Zauberschen“ allen ernstes als eines der drei All-time-favourite-books nennt (ALL-TIME-FAVOURITE!)? Oder dass ich von gestandenen Autoren ein Lob bekomme?
Nein … davon hätte ich nie im Leben geträumt. Aber ich habe diese Geschenke durch Euch erhalten.

Ich bedanke mich für Eure Freundschaft und Unterstützung, die weit über das „Normale“ hinausgeht. Für einen Menschen wie mich ist es nicht leicht zu verstehen, dass ich andere mit dem, was ich tu, irgendwie beeindrucke oder beeinflusse, aber Ihr habt mir durch Worte und Taten gezeigt, dass es so ist. Und auch, wenn es sich immer seltsam (auf eine schöne Art) anfühlen wird, danke ich Euch von Herzen für dieses Gefühl!

Strange days in many ways.

Nun wünsche ich Euch, Euren Freunden und Familien eine wundervolle und ruhige Weihnachtszeit, die wir dank Corona wirklich mal zur Entschleunigung nutzen sollten. Und natürlich ein gesundes und weniger turbulentes Jahr 2021! Und bitte benehmt Euch vernünftig, haltet Abstand und bleibt gesund! Ich brauche Euch noch …

Euer Ian.